Science

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La science, le thème phare de l’ESA, est inscrite dans notre ADN et constitue le ciment de toutes nos activités. La science est au cœur du processus qui transforme les découvertes en innovations technologiques, lesquelles produisent de nouveaux résultats scientifiques donnant lieu à d’autres innovations. La médecine nucléaire n’aurait pas été possible sans notre connaissance des atomes et de la radioactivité. De même, la navigation spatiale ultra-précise moderne serait impossible sans notre compréhension de la relativité générale. La science est le moteur des sociétés du savoir prospères. Enfin, la science, et plus particulièrement la science de l’espace, attire les meilleurs jeunes talents pour perpétuer ce processus.

L’objectif du programme scientifique de l’ESA est de fournir les meilleurs outils à la communauté scientifique européenne pour maintenir et étendre son leadership mondial. Les atterrissages de Rosetta et Philae sur la comète 67P, LISA Pathfinder, la première mission spatiale d’observation astronomique des ondes gravitationnelles, et l’astronomie haute précision de Gaia ne sont que quelques-unes des premières mondiales réalisées par la spatiologie de l’ESA.

Toutefois, la plupart de ces missions d’envergure internationale avaient été préparées il y a deux décennies et avaient bénéficié d’un financement nettement supérieur à ce qui était disponible alors, surtout lors de la dernière décennie, qui a connu une érosion des financements. Pour maintenir le leadership mondial de l’Europe, lors de Space19+, l’ESA demandera une augmentation substantielle des financements (plus 20 %) pour son programme scientifique. Cela nous permettra de gérer simultanément les missions Athena et LISA, afin d’étudier « l’empreinte » électromagnétique et gravitationnelle des fusions de trous noirs, et mieux comprendre l’évolution de l’univers. Cela nous permettrait également d’envoyer une mission vers les « géants de glace », les planètes Neptune et Uranus, afin de comprendre non seulement notre système solaire, mais aussi l’évolution d’autres systèmes stellaires, voire de trouver d’autres planètes comparables à la Terre.

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