Basura espacial

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La basura espacial es el resultado involuntario de más de seis décadas de iniciativas humanas en el espacio y proviene en su mayoría de la desintegración, explosión o colisión de los aproximadamente 8.950 satélites puestos en órbita desde 1957.

En la actualidad, la ESA calcula que hay más de 900.000 objetos de desecho de más de 1 cm en órbita; cualquier impacto con un satélite operativo podría causar daños e incluso suponer el fin de una misión.

La destrucción de satélites individuales o la pérdida permanente de órbitas específicas debido al crecimiento incontrolado de los desechos tendría un efecto devastador en las actividades económicas de Europa en el espacio, con un valor directo de más de 8.000 millones de euros, y afectaría gravemente a la economía mundial.

En la actualidad, los operadores de satélites a nivel mundial desembolsan 14 millones de euros anuales en maniobras para prevenir impactos de basura espacial, pero más del 99 % son falsas alarmas. No obstante, en los próximos años despegará la comercialización del espacio y el Espacio 4.0 traerá consigo el despliegue masivo de pequeños satélites y grandes constelaciones por parte de nuevos operadores comerciales. Esto generará varios cientos de miles de avisos de colisión cada semana para los operadores de megaconstelaciones, muchas más veces que ahora.

Dentro de sus actividades de seguridad espacial, la ESA pretende desarrollar tecnologías para automatizar los avisos de colisión, ofrecer datos orbitales muy precisos y mitigar o eliminar la basura espacial, abriendo nuevas oportunidades de negocio valiosas y generadoras de empleo para la industria europea, que adquirirá así una ventaja competitiva en el mercado internacional.

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