Ik ben terug op aarde, maar de missie gaat doorI am back on Earth but the mission continues

Terug op aarde Mijn terugkeer met de Sojoez was pittig. Na het loskoppelen deden we nog wat stuurtesten en draaiden we nog een baan rond de aarde. Boven de Zuid-Atlantische oceaan ging de rem motor vier minuten aan. Boven Egypte viel het ruimteschip in drie delen uiteen op 140 km hoogte. Boven Irak kwamen we de atmosfeer binnen en begon de lucht te gloeien. Het eerste deel was vooral heel mooi, we zaten in een oranje koker van lucht. Daarna werd het ronduit onplezierig. We werden steeds dieper in onze stoel gedrukt en kregen uiteindelijk 4,7 keer de zwaartekracht te verduren. De parachutes gingen open op tien kilometer en de capsule schudde alle kanten op. Met een klap kwamen we een kwartier later neer op de grond. Het voelde als een flink auto-ongeluk. Gelukkig was de search and rescue ploeg snel ter plaatse om ons uit de krappe capsule te tillen. Het kon mij niet snel genoeg gaan, want mijn been zat klem en ik voelde mijn voet niet meer. Toen ik eenmaal in de stoel zat, voor de televisiecamera, kon ik lachen. Dat was het moment waarop ik dacht: ja, nu is het voorbij, alles komt goed. Lees verder...

Posted in logboek | Tagged , , , | 135 Comments

Tot ziens, op aarde!See you back on Earth!

Terugreis Over een paar uur stap ik samen met mijn collega's Oleg Kononenko en Don Pettit in de Sojoez-capsule. Zes maanden zijn voorbij gevlogen. Als we losgekoppeld zijn, draaien we nog twee rondjes om de aarde. Dan zit mijn ruimtereis er, na 193 dagen, definitief op. Ik ga terug met gemengde gevoelens. De ruimte zal ik ontzettend missen. Het heerlijke zweven, het uitzicht, het nuttige werk dat ik aan boord kon doen en de mensen met wie ik al deze ervaringen heb gedeeld. Maar ik wil ook mijn gezin, familie en vrienden weer zien. En ik wil genieten van frisse lucht, de zon in mijn gezicht en een douche die ik hier zes maanden lang heb moeten missen. Tijd om te vertrekken. Tot ziens, op aarde!

Korte rondleiding door het ISS (4:06 min.)

Volledige rondleiding door het ISS (70:03 min.)
Terugreis In a few hours I will step into the Soyuz capsule with my colleagues Oleg Kononenko and Don Pettit. Six months flew by. After we undock we will orbit Earth two more times. Then my space mission will be over, after 193 days. I am returning with mixed feelings. I will miss living in space enormously. The wonderful feeling of floating, the views, the important work I could do onboard and the people with whom I shared these experiences. But I also want to see my family and friends again. And I want to enjoy fresh air, the sun in my face and take a shower that I have lived without for six months up here. Time to leave. See you back on Earth!

Short tour of ISS (4:06 min.)

Full tour of ISS (70:03 min.)

Posted in logboek | Tagged , , | 51 Comments

Afgezonderd onder water en op de ZuidpoolCut off underwater and near the South Pole

NEEMO In het ruimtestation zitten we behoorlijk afgezonderd met z'n zessen. Maar we zijn zeker niet de enige mensen in die situatie. Al voor mijn missie had ik aangevraagd of ik contact kon hebben met twee andere missies die nu plaatsvinden. Een op de bodem van de zee en een op de Zuidpool. Het waren bijzondere gesprekken met mensen die in een vergelijkbare of zelfs nog meer geïsoleerde situatie zitten als ik. Lees verder...

Posted in logboek | Tagged , , , | 65 Comments

Waterkleppen checken en alweer een vals alarmChecking water valves and another false alarm

WOOV Nog twee dagen, dan zit mijn verblijf hier erop. Ik heb zo op de valreep nog drie belangrijke taken kunnen volbrengen. Ik heb een inspectie uitgevoerd van de kleppen voor de koelvloeistof in het Columbus laboratorium, een Amerikaans wetenschappelijk experimentenrack weer aan de praat gekregen en aan het Japanse Ryutai rack gewerkt. Zulke onderhoudstaken hebben we veel in het ISS. Ze moeten tijdig gebeuren om het station optimaal in te kunnen zetten voor de wetenschappelijke experimenten die we doen. Lees verder...

Posted in logboek | Tagged , , | 49 Comments

ICV: 48 uur bloedsomloop en hartritme metenICV: measuring blood flow and heart rhythm for 48 hours

Golden planet We vlogen de laatste weken met het ISS steeds langs de 'terminator'. Dat is de grens op aarde tussen dag en nacht. Vliegen in deze baan geeft een raar gevoel, want we zien de zon dan voortdurend aan de hemel staan. Voor het fotograferen van de Venusovergang was het erg handig, maar nachtfotografie heb ik een tijdje niet kunnen doen, helaas. In plaats daarvan heb ik scherpgesteld op de goudgele reflectie van de zon op de aarde. Dat geeft natuurlijk ook prachtige platen. Veel tijd om te fotograferen is er op dit moment niet. Het lijkt wel alsof mijn missie in de laatste maand nog even een eindsprint beleeft. Lees verder...

Posted in logboek | Tagged , , , , , , | 39 Comments

Op zoek naar het beste ruimteschild voor het ISSLooking for the best heat shield for ISS

Altea Shield installeren Wanneer ik met mijn Sojoez terugvlieg door de dampkring, ben ik 193 dagen in de ruimte geweest. Daarmee is mijn missie de langste Europese ruimtevlucht in de geschiedenis. Alles is goed verlopen, mede dankzij de duizenden mensen op de grond die voortdurend een oogje in het zeil houden. Veiligheid is prioriteit nummer één in de bemande ruimtevaart. Want aan missies als de mijne kleven nu eenmaal risico's. Over een van die risico's ging een experiment dat ik de afgelopen weken heb opgestart: Altea Shield. Lees verder...

Posted in logboek | Tagged , , | 31 Comments

Veel in de fitness, want mijn terugkeer komt eraanMore exercise because my return is near

Terugkeer Nog een kleine drie weken. Ik ben duidelijk aan het aftellen naar mijn terugkeer. Dat geeft een heel dubbel gevoel. Aan de ene kant wil ik graag naar huis, mijn gezin, familie en vrienden zien. Aan de andere kant wil ik helemaal niet weg, omdat ik weet dat ik nooit meer in de ruimte zal komen. Ik heb me er inmiddels bij neergelegd dat ik niet alles kan doen wat ik van plan was tijdens deze missie. Overdag een foto van Nederland nemen met een kraakheldere hemel bijvoorbeeld. Dat kan niet meer, omdat de baan van het ISS de komende weken niet optimaal is. Ik heb het vaak geprobeerd de afgelopen maanden, meestal zat het weer tegen. Nederland lag dan onder een witte wolkendeken. En toen het eindelijk opklaarde kwam ik 's morgens vroeg over en was het heiig. Lees verder...

Posted in logboek | Tagged , , , , , | 79 Comments

23 nieuwe stralingsmeters voor in het ISS23 new radiation sensors for the Space Station

Kibo De afgelopen weken heb ik weer veel 'life science' experimenten gedaan, onderzoek naar het gedrag van het menselijk lichaam in gewichtloze omstandigheden. Ik heb gewerkt met het Fluid Science Laboratory, waarmee we het gedrag van vloeistoffen in de ruimte onderzoeken. En heel veel kleine reparatie- en onderhoudswerkzaamheden verricht. Net als in een laboratorium op aarde zijn zulke activiteiten van groot belang om de boel hier draaiende te houden. Een aantal experimenten in het ISS werkt autonoom. Het zijn dozen die vanaf de grond te bedienen zijn. Astronauten moeten de hardware uit de vrachtschepen halen, installeren en aan- of uitzetten. En als er een probleem is, met hulp van de grond kijken of het op te lossen is. Zo faciliteer ik in mijn missie de wetenschappers op aarde. Zij bedenken en bouwen de experimenten. Ik zorg dat ze hier, in gewichtloze omstandigheden, kunnen worden uitgevoerd. Lees verder...

Posted in logboek | Tagged , , , | 19 Comments

Oog in oog met de toekomst van de ruimtevaartThe future of space travel

Ready for Dragon Het ruimtevrachtschip Dragon heeft ons maar kort bezocht. Na een week was het alweer vertrokken. Maar het was een indrukwekkende missie. Voor mij persoonlijk, omdat ik het mocht aankoppelen en losmaken van het ruimtestation. Voor de duizenden mensen op aarde die eraan gewerkt hebben. En eigenlijk ook voor iedereen op aarde. Veel mensen zullen het misschien niet beseffen, maar deze missie is een belangrijke mijlpaal in de ruimtevaartgeschiedenis. Ik was spullen aan het uitladen uit de Dragon en keek even achter een van de rekken. Ik had de capsule op aarde al eens in de montagehal in Californië gezien en wist wat daar te zien was: een raam! Dit is de toekomst. Dit ruimteschip vervoert over een jaar of drie, vier mensen van en naar de ruimte. Lees verder...

Posted in logboek | Tagged , , | 14 Comments

Ik voel me soms net een veteraanI sometimes feel like a veteran

Nieuwe crew We zijn alweer een tijdje met zes mensen aan boord. Twee weken geleden kwam de Sojoez TMA-04M aan met aan boord Gennadi Padalka, Sergei Revin en Joe Acaba. Dat was een bijzonder moment. We luisterden mee met de communicatie van de crew met het Russische vluchtleidingcentrum over de boordradio. Ik voelde het ruimteschip met een bonk aanmeren. Na de nodige controles kon het luik open en was de bemanning van het ISS weer op volle sterkte: zes man. Lees verder...

Posted in logboek | Tagged , , | 50 Comments