Diary Entry 11: Culture on the Space Station

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Some clichés irritate me. Like the one that scientists, engineers or mathematicians are only interested in numbers and experiments. That is simply false. I do not claim to be an expert when it comes to music, cinema or literature, but like everyone else, I enjoy cultural activities. Which is fortunate, because without these types of entertainment, it would be difficult to last six months on the International Space Station. In this confined space, where we see the same people every day, our need to escape is perpetual and cultural distractions help with that.

Obviously, we cannot take large books with us as storage is limited. I did bring five or six hard copies of books such as The Little Prince by Antoine de Saint-Exupéry, but the majority of my books are in digital form. The same goes for the hundreds of songs and movies I brought – they are stored on an external hard drive.

We do not spend much time reading or listening to books up here though. Scientific experiments, which occupy half of our time, require a great deal of concentration. I only have time for music, movies and series when I work out. I install my iPad at the front of the treadmill or the exercise bike and enjoy the brief getaway and peace that comes with these visual or audio distractions. Sometimes I also put my headphones on during repetitive tasks. When I move equipment from one module to another, I usually put on electro music, which is my favourite. It makes a task more fun. Then again, I do have to stop myself from dancing to avoid being mocked by my colleagues.

To me, culture is something that is to be shared. And because we are lucky enough to have a projector here we make use of it to have movie nights. We have only managed to do them four or five times but they were a lot of fun. Especially because the feature films we watched had not yet been released on Earth! Few people know this, but sometimes we are allowed to preview movies before they come out in cinemas. Not any movies, obviously. We mainly receive those that are related to human spaceflight. Directors and producers often consult NASA regarding technical questions and in return, they send us their movies to watch before anyone else.

Recently, the films we were sent included ‘Hidden Figures’, the story of African-American female computer programmers who worked at NASA during the space race in the 1960’s, as well as ‘Life’, in which a mysterious life from another planet threatens the survival of International Space Station astronauts. Quite scary! I have to admit that I am fond of science-fiction movies. I am an astronaut after all. Though I can easily distinguish fact from fiction, I do love watching a good blockbuster set in space. Then again, by force of habit, I cannot help but notice and point out inconsistencies. I recall that in Christopher Nolan’s ‘Interstellar’ (2014), the astronaut played by Matthew McConaughey takes six months to prepare for his mission. Believe me, that is not how it happens. It takes several years to learn the basics alone. And what about that secret space-base in the middle of some fields?! The same applies for Alfonso Cuaron’s movie ‘Gravity’ (2013). In the film, the International Space Station and its occupants are hit by debris from a Russian satellite. That is simply impossible. All objects that orbit Earth have a different trajectory, making it almost impossible for a clash to occur. However, no need to worry, I will not attack Star Wars. The action scenes, the special effects.. when it comes to this saga I am no longer a fact-checking astronaut. I am transported back to my childhood and simply enjoy the movie!

Allez les bleus!

Comments

40 Comments

  • Tracy says:

    Peut-être il vaut mieux attendre d'être sur terra ferma pour visionner Alien covenant
    Merci

  • guyot colette says:

    Le travail et la détente sont un parfait équilibre que nous devrions tous appliquer. Je me régale de vos photos et de votre exploit (car s'en est un sans aucun doute). Vous allez être bientôt de retour et cela va à mon avis être très éprouvant. Heureusement que vous serez très entouré pas votre famille et amis. La vidéo "Benabar" m'a vraiment amusée et votre environnement amical et chaud est super sympathique. Vous devez le mériter. J'ai envoyé plusieurs messages pour une vue sur Versailles et son château c'est possible ? En tout cas merci pour tout et surtout restez comme vous êtes ! Nous vous aimons tous : humbles terriens !

  • Toufic esber pietri says:

    Don't worry about about stupid comments you are doing great keep great as you are and enjoy

  • Sebastian says:

    Un point de vue et un "voyage" culturel intéressant, bravo Thomas!

  • Charlie M says:

    Je rêverai que ma musique soit écoutée dans l'espace... en parlant de son électro... si jamais vous avez une tache répétitive a faire :p bon sait on jamais... bon courage et merci pour ce partage d'expérience !

  • Une Pesquette says:

    Bien dit Thom !!! Tu est astronaute mais avant tout un homme qui a aussi besoin de distractions par moments, culturelles, sportives ou autres. Et c'est la 1ère fois que tu "t'énerves" !!! Toute zénitude, même très large, a ses limites... Je suis moi-même une lectrice passionnée et acharnée, je sais de quoi je parle !!! 😉
    En attendant, profites à fond de tes dernières semaines dans l'ISS pour lesquelles nous te souhaitons une bonne suite et fin de mission !!! Le temps passe tellement vite !!! Bien sûr, nous seront tristes de ne plus suivre ton aventure là-haut, tu seras triste de finir cette mission et quitter tes collègues avec lesquels tu t'es très bien entendu... Mais d'un autre côté, nous seront tous contents de te retrouver sur Terre sain et sauf (nous l'espérons) et toi de retrouver ta famille et tes potes !!! Toute situation a ses avantages et ses inconvénients, souvent inversés d'ailleurs !!!
    (Nous = tous tes followers, dont "Les Pesquettes", un fan-club privé sur Messenger auquel j'appartiens !!! > une 10aine de fans d'entre 25 et 70 ans, surtout féminin mais pas interdit aux hommes)

  • Eliaz says:

    Merci de partager votre aventures, ça fait bien rêver et plaisir de lire des articles sur un monde qui me semble si loin.
    L'écran du match me fait me poser une question; comment réagi un écran de tablette ou téléphone avec la fonction "auto-rotation" active dans l'espace?
    Merci pour la réponse.

  • Merci Thomas Pesquet ! La culture n'est pas seulement divertissante : elle peut être fondamentale comme la recherche ! Avec tout mon respect et mon admiration.

  • VALERIE ARNOULD says:

    Merci pour ce partage, vous expérimentez des choses tellement différents à ce dont nous sommes habitués...
    On vous suit de tout coeur, merci encore et pour les photos aussi !

  • Aurore says:

    Bonjour Thomas,
    Je représente une agence de communication et nous organisons pour un client un événement d'envergure sur le thème de l'espace, une première mondiale.
    Par quel moyen puis-je vous contacter pour échanger sur ce bel événement ,
    Merci

  • Geneviève says:

    Bonjour, un tout grand merci de ces partages réguliers qui nous nourrissent de vos aventures et surtout nous donnent des renseignements sur la vie là-haut certes passionnantes, mais avec ses aléas !
    Bonne continuation

  • kamila says:

    "N’allez cependant pas croire " L’apostrophe (à la 2ème personnes du pluriel du pluriel) aux éventuels lecteurs fait réfléchir sur la notion de journal... On rédige son journal en fonction du regard des autres et on anticipe les questions... Je ne critiques pas, j'en fais le constat... 🙂

  • Delphine says:

    Bonjour,
    Bel article! Je crois comprendre par la même occasion que certains feraient des commentaires douteux sur votre temps passé sur la station?! Incroyable... Des jaloux sans doute!
    Vos moments de partage cinéma avec vos coéquipiers doivent être magiques! J'imagine devant Life ... 😉
    Bonne continuation,
    Delphine

  • Kornélia Parajdi says:

    It's always interesting to learn about the personal side of missions and astronauts. Thanks for sharing your thoughts with us!
    I know that you have a saxophone up there.
    Do you play it?
    If you do, can you take a video of it? It doesn't matter how short it is, but that would be my favourite video ever.
    Best wishes from Hungary! 🙂

  • sophie says:

    Ahhhh Mr l'astronaute vous êtes si proches de nous tout en étant si loin, merci de votre familiarité, vos partages et votre humanisme. Quelle belle personne vous faites là. Bises de lorraine !

  • Bonsoir Thomas, vous nous avez enchantés tout au long de cette aventure qui n'est pas encore terminée. Nous vous suivons depuis le début et j'aime votre façon d'aborder le monde. Vos commentaires et vos photos sont partagés sur tous mes comptes, où, à la fois : membre d'une famille, enseignante de yoga, citoyenne du monde soucieuse de notre devenir et attachée au respect de la vie, vous occupez une grande place.
    Ne soyez pas agacé par des clichés qui ne vous arrivent pas à la cheville, et un grand merci pour votre générosité, votre simplicité et ce contact que vous nous avez permis d'établir régulièrement. Je crois que nous espérons tous continuer à vous suivre même après votre retour.
    A très bientôt

  • Luis says:

    Hola, soy de Chile, thanks for your words, sometimes the people see you like real aliens couse your job its out space, but you are so human like anyone else, but yor job its so extraordinary, that turn you in a real hero, and that its really COOL.

  • Vous êtes passionnant et vous lire fait parti de la nouvelle culture. Cette culture qui évolue tout le temps, elle est interminable et d'une infinie richesse et sous une multitude de forme.
    Oui partout il faut rester en éveil et s'intéresser, apprendre...
    merci à vous.

  • Dorothée V. says:

    Je vais, de ce pas, informer mes petits élèves de votre goût pour la culture et leur relire Le Petit Prince..

    • Merci Thomas, pour ces initiations insoupçonnables jusqu'à peu. Tout m'émerveille et me ravit comme un petit enfant qui croit encore au père Noël. Je suis un littéraire, mais chacune de ces implications scientifiques, physiques et surtout métaphysiques nous invite à une grande humilité face à l'espace et à l'infini. Jamais l'homme n'a u à ce point l'occasion de remettre en question sa place dans l'univers. Merci pour ce très beau cadeau.

  • Gangajli says:

    Thoroughly enjoyed reading your past entries along w/ today's - very detailed description: both major/minor experience of your awesome [SPACE EXPLORATION] voyage.
    The reader can easily visualize your routine as you go about your daily tasks. much appreciated Thomas..
    Merci beaucoup

  • Carole CLAIRET says:

    Merci pour ce journal. Je viens justement d'aller voir LIFE et c'était angoissant. J'avais adoré LES FIGURES de l' OMBRE et en fait j'ai découvert la difficulté des ces femmes dans le monde de la conquête spatiale et tout ce qui a été fait grâce à elles. J'aime les films de science-fiction même si ce n'est pas toujours cohérent , mais comme je n'y connais rien, j'apprécie simplement. C'était bien d'avoir les infos sur ces films..
    C'est sympa de voir toutes ses photos magnifiques.

  • Fouque virginie says:

    "Les figures de l'ombre", magnifique film!
    Souvent les scientifiques sont musiciens et inversement! Ce sont 2 domaines très proches...(mes 2 formations...)
    Bonne continuation
    Que notre terre est belle... vos photos sont extraordinaires!

  • Betty says:

    Thanks for posting this. Many of us dreamed to be astronauts as kids. What a privilege you have to see our beautiful planet from above. It's an oasis in the desert.

  • Une terrienne la tête dans les étoiles * says:

    Bonsoir Mr Pesquet.

    Bien sûr votre avis sur les films qui parlent de l espace doit être intéressant. Je suis très cinéphile quand je peu. Le cinéma doit rester un divertissement et quand on peu avoir un avis d expert ;-), pourquoi s en priver?

    Moi je voudrai vous parler du film "Contact". Avec Jodie Foster. Hormis tout le contexte du film. De votre point de vue, une expérience telle, cad la machine qui l aide a ouvrir un vortex, est-elle crédible? Simplement cette question. Ne vous tracassez pas je ne suis pas entrain d essayer reproduire chez moi la machine.

    Je voudrai vous remercier en tous cas pour tout votre partage d infos, que ce soit les photos (surtout les aurores boréales). La technologie et l histoire nous permettent cet accès et grâce à vous.

    Bonne continuation à vous!

  • Sherwin A. Hidalgo says:

    Thanks for sharing this fantastic article with us, dear friend. Culture is also one of my interests. It learns us to respect the values of different folks. Don't let any negativity irritate you. Stay cool.

  • Raphaèle says:

    ...Ah mais il faut danser dans l'espace Thomas ! C'est un sport - et c'est ludique. Pourquoi s'en priver 😉
    Profitez bien des dernières semaines là-haut.

  • delphine says:

    Bonjour Thomas
    Toujours aussi intéressant de vous lire .
    On ressent mieux vos besoins là haut .
    Loin de vos proches et enfermé dans l'iss c'est sûr vous avez besoin de vous divertir en plus de votre travail qui vous prend énormément de temps . La culture c'est très intéressant et de la partager encore mieux . Je vous admire beaucoup.

  • Claude BERNARD says:

    Salut Thomas.
    Effectivement la culture est non seulement importante mais il est nécessaire de la partager. Et donc quel endroit magnifique que la station spatiale internationale, avec ses habitants de toutes nationalités pour promouvoir le partage de la culture.
    Profite encore des ces quelques jours en impesanteur avant ton retour sur le plancher des vaches.
    A bientôt pour ton prochain article.

  • Dubois says:

    Bonjour Thomas,
    Un lien YouTube vers "Proxima Theme", une de mes créations musicales électro avec du saxo, qui est un hommage à l'astronaute que vous êtes.

    https://www.youtube.com/watch?v=Q4Ev4HAvv60

    Bonne écoute,
    Christophe (Technocean).

  • Debbie says:

    I enjoyed reading about how you choose to listen to music and watch tv. Very interesting about the film nights too!

  • Sylvie says:

    Bonjour thomas,Bien évidemment que vous avez besoin de distractions dans votre petit espace.au vu de
    tes nombreuses qualités, et connaissances, nous sommes ravis de les partager. Encore merci pour tout ce que tu fais. Bon retour sur terre auprès de tes proches.
    Nam yoho renge kyo.

  • FL says:

    Merci pour toutes ces magnifiques photos de notre belle planète, même si à cette distance on ne réalise pas tous les dangers qui la guettent ou la grignotent déjà. . . Pour ce qui est du divertissement , je ne saurais trop vous conseiller d écouter une série radiophonique de la BBC : 'Cabin Pressure.' L histoire hilarante d'une petite compagnie aérienne plutôt catastrophique...fous rires assurés.

  • Ay says:

    Awesome article! What do you think about the movie The Martian?

  • Une terrienne la tête dans les étoiles says:

    Bonjour Mr Pesquet.

    Les films en avant-première? Pfff ça fait rêver ça! 🙂

    Et le film "Contact" vous en pensez quoi? Moi je suis restée fan de la phrase (de Carl Sagan?) :" si il n y a personne là-haut, c est un beau gâchis d espace".

    En tous cas merci pour tous vos partages, photos, etc. C est super de pouvoir vivre ça.

    Bonne continuation à vous!

  • Une terrienne la tête dans les étoiles says:

    Oh zut j avais déjà répondu oups!
    ...désolée...
    Et quand j ai relu les réponses, je ne voyais plus la mienne... Bon ça c est fait....

    Les astronautes ont aussi le droit a l erreur?

  • Daniel says:

    Bonjour Thomas !
    J'ai vu que tu parles du film Gravity dans tes différents commentaires.
    Pour ma part j'ai été très déçu par ce film qui, mise à part les effets spéciaux époustouflants (surtout en 3d) " ne tient pas la route" une seule seconde !
    Le scénario est nul à mon avis et je pense que le réalisateur aurait pu faire beaucoup mieux !
    J' aimerai avoir ton avis ?

  • 14.05.2017
    Hi Thomas on ISS!
    I hope you are fine and I think to/on you. You are great and makes a good Job! I hope we can go to eat diner? When do you come on earth you can meet me, please. My grandfather was Pilot, too and later he has a civil engineering company. My Ur-Grandpa was a seaman and than he was a farmer. I'm from German and my husband (we live in separated apartments) built the Ariane 6 on PC in Bremen. When he travel for Meeting to France, he slept in the Hotel "Bord de seine". Wish you all good!
    Yours Kerstin
    from Bremervörde, Germany

  • Wish you all good!
    Greating from Germany, kerstin

  • BERDAL Virginie says:

    Cher Thomas,
    Plus quelques jours dans l'espace... Le temps file à une vitesse ! Merci pour vos merveilleux clichés qui nous rappellent chaque jour combien notre planète est une merveille.
    Avant votre retour... j'aurais un petit défi à vous proposer : le château de Chambord fêtera dans quelques mois ces 500 ans !!! François Ier, ses architectes et maîtres d'œuvre y ont œuvré avec tout leur génie. Le château a aussi retrouvé en avril dernier, après 15 ans de recherches historiques et études paysagères, ses jardins à la française.
    Du haut de l'ISS, sauriez vous immortaliser cette autre merveille, enclose dans son écrin de verdure ? Cette œuvre de l'humanité mériterait son plus beau portrait pour son anniversaire... tant attendu ! Alors, prêt pour ce défi ?
    Merci Thomas et de retour sur terre, je vous promets une visite exceptionnelle du château de de Chambord en remerciements !!

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