Symmetry

Karen, Fyodor and LUca are gearing up for their return to earth. Credits NASA

Karen, Fyodor and LUca are gearing up for their return to earth.
Credits NASA

Closing the hatch of the Soyuz is like closing the the cover of a just-finished book. The sense of abandonment is surprising, until I realise that a last page is nothing more than an invitation to open the first page of a next book.

I console myself with this thought as I take off my ‘civilian’ clothes, a simple T-shirt and trousers, and put on my clothes for the journey back home.

Two special garments called Kentavr were developed in Russia for the return journey: a pair of knee-high socks and elastic shorts that wrap around the calves, buttocks and thighs to minimise the flow of blood towards the lower part of the body avoiding decreased blood flow to the head. I wear them directly on the skin. I set up a belt with electrodes around my chest that record my heartbeat, the same I had when I arrived at the International Space Station. On top of this, I wear the Camelia undergarment , a cotton bodysuit .

I slowly start to put on my Sokol space suit, the procedure is not as complex as the EMU suit used in spacewalks but just as important. Karen helps me stabilise the torso while I slip into the inner pressure-layer, then I hook up the headphone cables and the biomedical band. I take my time to seal myself in the suit, pulling every strap tight and checking each coupling carefully. Meanwhile, Fyodor has completed the initial checks of the spacecraft and the computer is switched on and ready to react to our inputs.

Once again I am the first to get to my seat, microgravity makes the task easier and I remember how hard it was to go through the same movements on ground, just six months ago .

It takes Karen just a few minutes to be ready in her right-hand seat and then it is Fyodor’s turn: when he switches the Soyuz living-module lights off it will be the last time. Following the procedures in our textbooks , Fyodor seals the inner hatch and then fastens his seatbelt. How many times have I reenacted this scene during simulation? The sense of déjà vu is lessened by the Olympic torch that is firmly fastened to the structure of the reentry capsule between myself and the commander.

The undocking sequence will start in a few hours but we are already busy with leak checks. They are identical to the redocking checks performed just a week ago and Fyodor, Karen and I sail through the procedure. Everything works perfectly, no surprises – we would not be happy if there were.

Undocking

The Soyuz TMA-09M spacecraft departs from the International Space Station. Credits: NASA

The Soyuz TMA-09M spacecraft departs from the International Space Station.
Credits: NASA

Our ground controller follows every move through telemetry and confirms our comments and repeats the timing of commands to activate the undocking sequence. It is my privilege, as flight engineer, to send the commands while Fyodor visually inspects the undocking. I start the countdown in Russian at the scheduled time and give the go-ahead for start sequence. The hum of electric motors as the Soyuz hooks are opened cannot be heard through the headphones but within a few minutes we perceive a slight movement of the aircraft. We are undocked . The Soyuz turns on its secondary engines to ensure separation. For about two orbits we will drift freely away from the station. I cannot describe the feeling I had during detachment, I am glad that I cannot see the Space Station as its contours fade until they disappear. Maybe I will never be truly ready to leave the International Space Station. Maybe I will have never really left it.

The two orbits pass with regular parameter checks and review of reentry procedures. This is Fyodor’s third Soyuz flight and he takes advantage of this quieter moment to remind us once again how to prepare for the most challenging phases.

I look out of my porthole to check spacecraft position but the clouds, mixed with the snow of the glaciers amongst the peaks that fly past beneath me seize my mind. I am overcome with the same intensity when, six months ago, my eyes gazed upon the same contrast of blue and white.

Then it is time: like hundreds of times in simulations I settle into my seat until I feel the profile along my back, tightening the seatbelts with all my strength.

Separation sequence

Separation sequence graph. Credits: NASA

Separation sequence graph. Credits: NASA

I use my gloved fingers to raise the protective cover over the buttons I will press in case of emergency – I do not want any obstructions in case I am forced to use them. While Fyodor configures his screen to send images to the Control Center, I start another countdown in Russian. The Soyuz responds perfectly , every indicator is right on schedule: a vibration verifies that the main thruster has been activated and is confirmed by a light on my screen. For a little over four minutes, the commander reads the parameters of deceleration while I compare them with previously calculated values. The difference is minimal. We all wait for the computer to calculate a speed of 128 m/s and automatic engine shutdown. Another countdown: "5 , 4, 3 , 2, 1... 1 , 2, 3..." my fingers reach for the manual override button but procedure instructs me to wait before pressing it. After three, long seconds , the engine is switched off by the computer and I relax: the separation sequence will be as planned and performed automatically. It is only a matter of minutes and the instruments on our screens show that all is going well. The three-second delay will be easily corrected during atmospheric reentry .

As scheduled, like a perfectly calibrated watch, the computer begins the separation sequence, accompanied by various alarms, lights and sounds that, after hundreds of simulations, do not surprise me but are a welcome confirmation that everything is proceeding normally. The screen formations change automatically but I have to do some checks before returning to the page about landing of the Soyuz booklet. My hands move automatically while I check that the main parachute has been selected, then I open the valves that allow ventilation after landing and close the valve that until recently let oxygen from the service module into our suits. The service module has left us to turn into a wreck as it disintegrates in the plasma that will soon surround us.

Reentry

Soyuz TMA-09M seen from BA15. Notice aircraft cockpit reflection.

Soyuz TMA-09M seen from BA15. Notice aircraft cockpit reflection.
Credit: Simon Wijker

My last look outside from space shows that we are rotating slowly as expected. Everything out there is black. A blackness I know well. I glance at the instruments: I want to be sure to catch the entry into the atmosphere that the spacecraft calculates based on our deceleration. At the exact moment that the computer indicates reentry I turn my head in the helmet of my Sokol spacesuit to look outside: a white, dense light flashes at me through the window as if the Soyuz were sinking into a thick liquid. I begin to feel the pull of gravity. I read the data on my screen, confirming the readings read aloud by Fyodor. At just 0.5 g I feel crushed by a giant hand that makes me sink into my seat. With my right arm I change the computer screen to a different formation to read the parameters of the onboard systems and it feels as if I was lifting someone else’s arm. When I read 2 g it is difficult to breathe, my chest is crushed by the weight of my suit and my body but that is just the beginning. I make an effort to look outside again and it is worth it: the spectacle of colour waiting for me outside the porthole hypnotises me – red and orange dominate the field of view and at our supersonic speed I see the remains of our heat shield burning as it passes by like a meteorite along the direction of flight , disintegrating at 1600 degrees of white heat.

"Karen, look, look outside ...", that is all I manage say.

Credits: ESA-D. Detain

Rescue helicopters.
Credits: ESA-D. Detain

The numbers continue to flow relentlessly , 2.5 g , 3 g, 4 g, 4.5 g. Now I feel the weight of the skin on my throat crushing my larynx and when I read the peak measurement at 4.91 g, I find it hard to speak the parameters. The g forces last just a few, but long, moments. When deceleration decreases it is greeted by relief from all of us . Now we are falling through Earth's atmosphere at about 400 m/s and at regular intervals Fyodor tries radio contact, hoping to catch the signal of rescue helicopters.

Landing

Soyuz TMA-09M is seen moments before it lands southeast of the town of Zhezkazgan, Kazakhstan with the crew of Expedition 37. Credits: NASA/C.Cioffi

Soyuz TMA-09M is seen moments before it lands southeast of the town of Zhezkazgan, Kazakhstan with the crew of Expedition 37. Credits: NASA/C.Cioffi

When the parachute opens it feels like being on a roller coaster. The spaceship is tossed from side to side while rotating on its axis at 13° per second but I feel great and I laugh from pure joy. The last events occur rapidly: on the computer screen I observe the cabin depressurisation and I know that soon the remains of the heat shield that protected us from the infernal heat of the plasma will be released. With a jerk we get rid of it, then the three, pneumatically cushioned seats are released and move towards the cockpit in preparation for the impact of landing.

The rescue helicopters communicate our altitude- 2000 meters, 1500 ... with surprising speed it is time to tighten our seat belts for the last time. "Brace for impact!". I fill my lungs with air, close my mouth, stiffen all the muscles in my neck trying to push into my seat. The impact, which coincides with the firing of the retro-thrusters, empties my lungs and reverberates through my body while our seats collapse, reducing the deceleration from about 20 g to 5 g. What remains of our Soyuz bounces a couple of times before stopping on its side. Inside, we look around, three thumbs raised in front of us to confirm that we are fine. I am laughing like a child.

I feel a strong sense of almost palindromic symmetry of what I experienced. A six-hour flight brought me to the Station in May. Six hours ago I was still on board. Now I am back. Nothing has changed – nothing will ever be the same.

NASA Flight Engineer Karen Nyberg, left, Expedition 37 Commander Fyodor Yurchikhin of Roscosmos, center holding the Olympic torch, and ESA Flight Engineer Luca Parmitano sit in chairs outside the Soyuz capsule just minutes after they landed Credit: NASA/Carla Cioffi

NASA Flight Engineer Karen Nyberg, left, Expedition 37 Commander Fyodor Yurchikhin of Roscosmos, center holding the Olympic torch, and ESA Flight Engineer Luca Parmitano sit in chairs outside the Soyuz capsule just minutes after they landed
Credit: NASA/Carla Cioffi

This entry was posted in Luca blog and tagged , , , , . Bookmark the permalink.

66 Responses to Symmetry

  1. Davide says:

    Da qualche giorno mia figlia (9 anni) mi chiedeva se avresti raccontato il tuo ritorno!
    Grazie Luca per avere condiviso la tua avventura con noi e per averci fatto sognare insieme.
    Quando tornerai in Italia sarebbe bello se raccontassi la tua avventura nelle scuole italiane: servirebbe ai giovani (e anche ai genitori) a guardare più in alto dello spread ...
    Davide (il papà) e Chiara (9 anni)

  2. Ivana says:

    Grande Luca! Mi emoziono sempre quando racconti perchè sei estremamente dettagliato che sembra di esserci, di viverlo... ma c'eravamo tutti con te quel giorno... Grazie infinite!
    Ivana

  3. Lorna T. says:

    Reading this one was intense and my eyes are watery now with emotion. Great writing ! What a ride! Wow! Glad you, Karen, and Fyodor are all doing well.

  4. Andrea says:

    Bentornati Luca! Sei tu a rendere storica questa giornata per gli italiani!

  5. Laurent says:

    Luca,

    although I am following the adventures of former station Mir cosmonauts, it is the first time I can read such a great testimony of what it is from a human point of view to get back within a Soyouz !
    Thank you so much for letting us know how it is there, and for you ham radio activity during your flight.

    I wish you the very best on earth now.

    73 from Lou F5FIE.

  6. Alba Connio says:

    Surely Luca'll be right and nothing will ever be the same. Thanks again for bringing it on the way home. You have managed to live a wonderful dream awake! "Ciao Luca!".

  7. Carissimo Luca, ho seguito il vs rientro la notte del 11 c.m .Ho cercato d' immaginare in quelle ore di trepida attesa ,cosa stavate provando all'interno di quella capsula.Virtualmente, grazie a TE ho viaggiato sulla ISS e mi mancava l'emozione del ritorno,eccolo il tuo regalo speciale.
    Ho letto il racconto trattenendo il respiro, soffermandomi e rileggendo ogni passaggio come fossi seduta accanto a Voi,è una descrizione particolareggiata da grande suspance...

    " ma io mi sento benissimo e rido di pura gioia. "... e qui mi è scesa la lacrima dall'emozione ed ho iniziato a ridere anch'io ricordando la tua espressione euforica quando ti hanno estratto dalla Soyuz).
    Grazie davvero del privilegio di avere condiviso Tante Tue emozioni insieme a noi
    Best of Luck Maggiore Parmitano ,
    daniela m.

  8. Lila says:

    J'adore tes criés du cœur, il y a des expériences trop fortes, tellement exceptionnelles.
    La chance de pouvoir les partager avec passion c'est royal ! Luca
    Maintenant est de savoir se que Tu en feras. Non ?

  9. Valeria says:

    Wao ! É un racconto che lascia proprio senza fiato, quello che ci hai regalato stavolta.
    Noi eravamo lì, con te, in quei momenti, attraverso gli aggiornamenti di Kathy, le dirette dei vari siti web, e di rainews24.
    Preoccupati, come lo si può essere per uno di famiglia.
    Un bravo ragazzo che si è presentato a noi in modo umile e piano piano ci ha resi partecipi di tutti gli aspetti di un'avventura particolare.
    La prima volta che ti commentai il blog ti dissi che le tue avventure erano meglio di qualsiasi altra serie televisiva.
    Ora che è finita la prima serie, possiamo dunque sperare in quella seguente ?

  10. luca says:

    Luca, le emozioni che si provano nel leggere il tuo racconto sono fortissime...grazie per la tua unicità!!

    bentornato!!

    a presto

  11. Den says:

    No amount of watching hours of YouTube videos of the Soyuz could possibly convey what you said in a few words. Thank you for taking me there with you - and welcome back to earth!

  12. Angela says:

    "Forse non sarò mai veramente pronto a lasciarla. Forse non l’avrò mai veramente lasciata."
    Mi sono dovuta fermare di leggere...
    Dopo 17 gg mi ritrovo qua con tutto il carico emotivo di quel momento.
    L'emozione di quella sera/notte credo che sia irripetibile e, a quanto pare, sempre viva. La giusta definizione per descrivere come mi sentivo è: tristemente felice. Triste perché si stava chiudendo un capitolo importantissimo, anche per me stessa, e felice perché finalmente avresti riabbracciato i tuoi cari. Il momento dei saluti, vederti salire nella Soyuz e la chiusura del portello, è stata la fase critica: lacrimoni a fiumi, che non puoi immaginare. Trasformata poi in ansia durante il distacco, la discesa, e fino a quando non ti hanno tirato fuori (minuti interminabili). A quel punto sono passata alla gioia estrema: il nostro "SuperEroe" che ancora una volta si mostrava per quello che era. :) Nonostante fosse la tua prima volta, ed una 500 contro un Tir non è proprio il massimo della vita, in cuor mio e conoscendoti, ero certa che saresti uscito col sorriso, altrimenti non saresti stato tu. Sei una forza della Natura! Eri il ritratto della felicità. Un sorrisone enorme, raggiante, carico, prontissimo per fare una maratona... "quanto sei Grande!" è quello che ho pensato. E per un attimo mi sono messa nei panni dei tuoi genitori, vedendo il loro figlio in che modo aveva concluso la sua missione: così come l'aveva iniziata... con quanta forza, grinta e felicità. Stavi ancora sognando, e si vedeva. Mi sono sentita immensamente orgogliosa io che sono un minuscolo puntino sparso nel mondo, figuriamoci la tua famiglia. Unico e Speciale, te lo dirò sempre.
    Chapeau! Ancora una volta.
    Tornando ad oggi, è una gioia rileggerti, e questo post è da incorniciare, complimenti Lù! Una descrizione più reale, perfetta ed accurata non potevi fare. Sai qual è l'unica cosa che manca, leggendo? La tua voce. Che si sentiva da dentro la Soyuz, ed arrivava nei nostri cuori... rimasti svegli, e palpitanti, in quella notte indimenticabile. :')
    Posso abbracciarti ancora una volta? (vado ad asciugare gli occhi, non ero preparata) ;)

  13. Alba Connio says:

    "¿Qué es la vida?
    Un frenesí.
    ¿Qué es la vida?
    Una ilusión, una sombra, una ficción;
    y el mayor bien es pequeño;
    que toda la vida es sueño,
    y los sueños, sueños son."
    Calderòn de la Barca .- (La vida es sueño)

  14. Danilo Pilota Maldestro says:

    Bell'atterraggio Luca!
    Una volta ancora come Buzz Lightyear e Woody...
    Tu che ti impegni e io qua a prenderti in giro... Ma anche questa volta, caro Luca, mi costringi a ripetere con convinzione il mio mantra: "Questo non è @Volare ! Questo è Cadere con Stile!". Anzi... Con Italian Style!

    Alla prossima, Guerriero!

  15. Lila says:

    Luca,
    Tu es l'astronaute le plus génial pour moi et l'ISS, une magnifique construction humaine, la 8 eme merveille du monde, attendait ton arrivée.
    Elle t'aura laissé partir, c'est qu'elle n'était pas été déçue.la fuite d'eau dans ton casque me perturbe encore.
    En faite, je suis d'accord avec Max '-))) et
    Tu as un don pour l'écriture
    Merci Professeur

  16. rossella says:

    Ciao Mitico :) una calma e palpitante emozione.. ho seguito la sera della partenza osservandoti e realizzando che il bagaglio immenso di quest'esperienza non poteva essere malinconico, le perdite non sono il mio forte ma razionalmente ho realizzato che è vero,tutto questo non potrà finirà mai ,ciò che arricchisce non finisce ,continua dentro di te con nuova vita..il racconto della discesa è talmente portante che sento la discesa e il tuo respiro che ferma il mio fino alle lacrime ,che grande cosa hai vissuto ..quanto ci hai donato facendoci toccare note che vibrano nel profondo ,assopite dalla realtà , no.. non è finita ,non finirà! si leggeva nei tuoi occhi da quando ti sei guardato attorno i primi istanti a terra ..neanche per me ,questo non credo sia un sogno Luca, solo tu sai la ricchezza che hai avuto ,tu e la tua famiglia che ti vive, una parte della tua vita nella quale hai permesso di farti vivere attraversandoti , resterà scolpita la gioia ,quei momenti nei quali mi sono persa nelle parole nelle tue azioni,nel tempo..il più bel viaggio sul cuore ..e non ne voglio solo uno eh! ..;) - (scusami se a volte sono stata eccessiva ,ma le emozioni a volte stordiscono la razionalità ) un'abbraccio...

  17. Carla says:

    Grazie, Luca!
    Era proprio il racconto che aspettavo. :)

  18. Marco Luvisi says:

    Bellissimo.
    Mi hai fatto vivere un po' del tuo rientro, incredibile.
    73 de IW5CPM

  19. miriam d'alfonso says:

    Luca,con il tuo racconto ricco di particolari tecnici,personali,emotivi,accarezzi la mia curiosita e la sensibilita.spero un giorno di poterti conoscere personalmente,per poterti esprimere la mia grande ammirazione,commozione, riconoscenza per tutto cio s cui mi hai fatto ci farai partecipe.Un grande grazie verso un grande uomo simbolo vero della ns nazione.un grande abbraccio a te a katy ai tuoi bimbi.

    Con affetto

    Miriam D'Alfonso
    Faenza Ra.

  20. daniela says:

    Non vedevo l'ora di leggere il tuo rientro...che belle emozioni Luca!

  21. Fernando says:

    Parabéns pela missão de extrema relevância para todos os povos. obrigado

  22. holly burrows says:

    Thank you so much for all your blog entries. I was impressed by all of them as they brought me into your experience. This one, which brought us into leaving the station and landing in the Soyuz, was very special. It would be hard to leave a place where every view is so wordlessly incredible, you are doing such worthwhile work, and, maybe best of all, you can fly. Thank you for sharing.

  23. katia says:

    Ho letto tutto in apnea, mamma mia che emozioni ci hai regalato, quest'ultima particolareggiata cronaca è affascinante, non smetterò mai di ringraziarti, è stata un esperienza indimenticabile per me che leggevo e seguivo ogni tuo giorno nello spazio, posso solo immaginare le tue sensazioni vissute in prima persona, saranno state davvero straordinarie, stupende! Grazie Maggiore Parmitano Orgoglio Italiano! alla prox ;)

  24. Sally says:

    Wow, a great account of what you experienced! I could see the joy on your face when you were extracted from the Soyuz, you looked like you had had the experience of a lifetime, in all sorts of ways. thank you for sharing with us.

  25. anto says:

    Nessuno di noi, dopo aver vissuto con te i sei mesi nello spazio, sarà più lo stesso. Aspettavo che scrivessi qualcosa sul ritorno ed è stato emozionante e commovente. È come quando , da ragazzini, finivano le vacanze estive, e sentivi quella sensazione di malinconia e nostalgia che ti attanagliava lo stomaco e il cuore. Grazie

  26. carlos says:

    Seja bem vindo a terra!!!

  27. Isabella Virgilio says:

    Che dire...hai completato il quadro con il tassello mancante!!!
    Ricordo bene quella notte, tanti sentimenti hanno pervaso la mia mente mentre seguivo con mio marito, in intenso contatto con i miei amici del web, conosciuti grazie alla tua pagina fb, tutti i passaggi del tuo rientro a casa.
    Ho provato emozione, curiosità, ansia, paura e, alla fine, tanto tanto sollievo... è stata una lunga notte ed ora so che dall'altra parte anche voi, anche se in maniera differente, avete vissuto gli stessi sentimenti!!!
    Grazie di cuore per aver condiviso con noi tutta questa avventura, grazie per questa "confidenza" finale... il sorriso di cui parli nel tuo racconto è lo stesso che avevi quando finalmente ti hanno estratto sano e salvo dalla Soyuz... quei minuti ci sono sembrati infiniti, eravamo in ansia e preoccupati come se lì dentro ci fosse il più caro membro della nostra famiglia... Maggiore sei diventato uno di famiglia per tutti noi e sarà un piacere poter continuare a seguirti nel tuo lavoro.
    Un grazie particolare va a Kathy, grande donna, che ha voluto condividere con noi i momenti successivi al tuo rientro e della riabilitazione.
    Grazie di esser stato il mio "amico tra le stelle", grazie di essere l'uomo semplice che sei, un grande Italiano!!!
    Ciao Luca, con affetto e stima,
    Isabella ^_^

  28. Gabri says:

    Che emozione risentirti finalmente, col tuo stile ironico e entusiasta! Ho rivissuto ogni momento della tua/vostra discesa con la stessa dose di curiosita' e paura e una buona dose di preghiere. Luca lo ripeto: sei entrato nella nostra vita e ormai ne farai parte per sempre, come un vecchio amico che abita lontano....in un altro pianeta. ;-)

  29. Mauro says:

    MAGGIORE

    Nel leggerla, provavo emozione, invidia bonaria, entusiasmo, vita............
    Ci ha fatto vivere ogni giorno di questi 6 mesi, con fotografie stupende, parole mirate e intense, collegameneti e commenti di Noi.......che dal basso potevamo solo provare ammiraione, nelle sue immagini, nel vederla passare silenziosa nella notte, a bordo della ISS, pensado che una parte di Noi, il Cuore ......quello Tricolore, volava alto..........insieme e grazie a Lei.
    Con un pò di patriottico egoismo le chiedo.........Perche non scrive un diario di bordo, in data stellarre da ........a......
    Con la sua esperienza comunicativa, visiva e emozionale, di sicuro.........non smettera mai di farci entusiasmare.

    Con questo ........da Ex Aviere, ma con il cuore sempre legato all'aquila dell'Aeronautica Militare, le dico...........Grazie.......per averci regalato questa magica avventura.
    Bentornato a casa.....con una stella nel cuore in più

    Menichetti Mauro

  30. Terry Savo says:

    emozioni a non finire...
    grazie per averci regalato quest'altra perla...
    dovresti scrivere un racconto dall'inizio alla fine... magari si che verrebbe fuori una bella sceneggiature per un bel film! (altro che Gravity!!!! )
    con tutto l'affetto che provo e la stima che non smetterò mai di sentire per Te e per il tuo lavoro ti abbraccio forte.... non lasciarci soli.. continua a stare con noi!!! ormai sei uno di famiglia!

  31. Olga Garcia Crescente says:

    Ciao Grandissimo! hai raccontato il tuo rientro in modo molto tranquillo e pacato, credo in tanti lo aspettavamo. Comunque io personalmente ti ho seguito insieme ad un gruppo di amici/che ed eravamo col cuore in gola. Ringraziando sempre a Kathy che ci ha informato di quel che succedeva, abbiamo vissuto un'avventura unica con momenti di ansia, stress ma credimi quando sei uscito con quel sorriso ci hai fatto proprio felici, io personalmente piangevo come una fontana perché eri vivacissimo. Rimarrai sempre nei nostri cuori come una persona di famiglia, grazie ancora per la tua disponibilità ed a questo punto un bacio alla tua più stretta collaboratrice.

  32. Erminia says:

    No comment. Thanks Luca........

  33. Ciao Luca e ben tornato con il tuo Blog. Leggere la descrizione così estremamente dettagliata del rientro procura veramente gioia e grazie alla tua spiccata capacità narrativa, chi legge si può sentire coinvolto e partecipe e davvero tutto questo non è affatto poco!
    Il peso che ti sei sentito addosso al momento dell'ingresso nell'atmosfera mi scatena mille domande e contemporaneamente mille riflessioni, persino di tipo filosofico ed esistenziale.
    La vita sulla Terra è peso, mentre la vita nello Spazio no, semplificando al massimo ovviamente.
    Ma il particolare che veramente colpisce e che contemporaneamente riesce a spiegare tutta questa tua ( ma anche vostra, in riferimento ai colleghi) avventura spaziale è racchiusa e custodita in un'unica riga :
    "Forse non sarò mai veramente pronto a lasciarla. Forse non l’avrò mai veramente lasciata."
    In questa tua riga c'è tutto il tuo amore per lo Spazio e per il volo.
    Ti hanno chiesto mille volte se la tua, lassù, potesse essere un'esperienza vivibile per tutti. Sebbene io non sia te, mi permetto di dire che non può essere un'esperienza per tutti, perchè può essere un'esperienza che si può fare solo con l'amore di farla e solo così si può sopportare la fatica, il rischio e ritornare a casa con e dentro un grande sorriso.

  34. Lorenzo says:

    Ho seguito con estremo interesse il tuo rientro seguendo, più o meno, il commento in inglese degli avvenimenti che si succedevano. Avevo assistito ad altri episodi "spaziali" come il rientro della navetta americana su siti della NASA, attraverso programmi per radioamatori ma senza provare mai l'emozione forte del tuo volo di ritorno.
    Il racconto letto adesso, così semplice e intenso ha rinnovato quelle ore in pochi minuti e tutto è andato a posto come in un puzzle, perchè visto da fuori è un conto, VIVERLO da dentro è tutta un'altra cosa. E questo caro Luca sei stato capace di fare, farci vivere le tue stesse emozioni. Grazie.

  35. Liviana says:

    Forse non sarò mai veramente pronto a lasciarla. Forse non l'avrò mai veramente lasciata.
    Caro Luca, dopo pochi giorni dal tuo ingresso sulla ISS , confesso di avere pensato che tu avessi qualcosa in più. No, non per questioni patriottiche, ma in te era evidente in ogni tuo movimento,in ogni tua parola, in ogni tua espressione, che tu eri nato per essere li e che la ISS stava solo aspettando te.
    Sono convinta che anche lei abbia sofferto il momento del distacco da te.
    ( io, al contrario tuo, l'ho vista, ed era triste )
    Ti ho seguito per tutto il viaggio, un po' in ansia, ma sicura che stesse andando tutto come doveva essere. Per assurdo, il momento più stressante e' stato in quei minuti, eterni, nel' attesa di vederti fuori dalla Soyuz.
    Oggi, leggo una frase che , come fanno sempre le tue parole, da' voce alle mie sensazioni:
    Il senso di abbandono nel chiudere la copertina di un libro ( aggiungo Che hai vissuto appieno), aspettando di aprirne uno altrettanto coinvolgente.
    In effetti, Luca, non è cambiato niente quaggiù ,ma nulla sarà come prima perché le esperienze servono apposta, per imparare, crescere e guardare avanti.
    Questa e' stata una straordinaria esperienza per te, ma permettimelo un poco, solo un poco, anche per me.
    Sorridi sempre Luca :)
    Bentornato a casa.

  36. Massimiliano says:

    Grazie Luca, sei un maledetto MITO.
    Rappresenti esattamente l'antitesi di questa italietta retrograda e incapace di autodeterminarsi. Come se non bastasse, scrivi pure bene.
    Spero d'incontrarti un giorno e manifestarti il mio autentico apprezzamento.
    Importantissimo: continua la tua opera di divulgazione nelle scuole, è assolutamente fondamentale coninvolgere e ispirare le nuove generazioni. Il futuro dell'umanita' è nello spazio, costruiamolo partendo da una rinnovata consapevolezza. Ogni bene, fratello.

  37. Enrico Rabitti says:

    Bentornato a casa, Luca. Il tuo racconto è stato appassionante e commovente. Un abbraccio a te e alla tua famiglia.

  38. Rob Drysdale says:

    Wow. Great post. Love the detail and the descriptions of how you felt. I really enjoy following all the stories and information you provide us along with the insights into your thoughts and feelings about it.

  39. cjm says:

    Thanks for this brilliantly vivid description, have shared on fb..EVERYONE should see it! How we do make progress, peacably.

  40. stephanie orben says:

    Luca....leggero' questo racconto - piu' volte perche' seguendoti live dal Australia - appena operata ...ho rifiutato di perdermi....il tuo rientro...pregando al sicuro rientro...con il cuore in gola come una mamma che aspetta ad abracciare suo figlio....si perche' per noi sei figlio, fratello, marito, papa' insomma - un estensione di noi e piu'...mi ricordo l'aniseta' del rientro...la discesa....e finalmente i paracatuti aprirsi...seguendo le spiegazioni dalla NASA....e poi finalmente il polverone...confermado l'atterraggio...pensai..Dio mio...che tonfo....aspettare ansiosamente l'apertura dello sportello...vedervi emergere come un re birth - con il celo cosi limpido e per voi i primi raggi di sole...pensando " ma forse servirebbero occhiali protettivi.....Karen in fatti dopo un po' li porto...alla fine vederti venire fuori ultimo....e pensado .... Fantastico Italiano ...pieno di spirito....di gioia...di energia....capendo .... queste missioni ...e rispettando immensamente...questi studi...... ma non so perche' per me - e' stata una gioia immensa saperti - nelle braccia dei tuoi cari - e immagino - la colmita' di tutto cio' - I wish you and your family amazing things - Life will never be the same again...You have gained 1,000000 of fans and extended family Ciao Luca - Grazie

  41. Ale IW3SGT says:

    Un bellissimo racconto, grazie !

    73 de Ale IW3SGT

  42. Orgoglioso di essere ed avere un siciliano come te! Hai reso unica la nostra terra e hai portato la nostra sicilianità nell'universo. Grazie dei tuoi racconti grazie delle tue foto grazie dei tuoi esperimenti e grazie di esistere. Spero un giorno di incontrarti e prendere un caffè con te nella nostra terra che ancora una volta sforna persone fantastiche.!

  43. Maria Guillermina says:

    Grazie Luca per aver raccontato questa bellisima avventura, ha stato como leggere un libro che mentre si continua a leggere più emozioni si sente, è come sognare vivendo per un momento tutta questa linda esperienza en 3D ma sempre nella mia imaginazione..... mi ha colpito tutte le tue fotografie dicendo dove si trovano sono certa que queste viaggio me permetterà raccontare a miei nipote in lingua Spañola........grazie per tutta le emozione che ci hai regalato.......

  44. gianfranco laurenzi says:

    great, a big story, tanks luca

  45. sara fumagalli says:

    Se non fossi un astronauta, potresti fare lo scrittore, riesci a descrivere cose così tecniche e renderle poesia !

  46. Lino says:

    Ho seguito in diretta streaming tutta la fase del rientro ed è stata un'emozione indescrivibile, unica, che porterò per sempre con me, e che mai dimenticherò. Mi hai dato tanto in questi mesi, e te ne sono grato... Nutro nei tuoi confronti profonda stima, ammirazione, gratitudine, rispetto, amicizia e affetto per tutte le immense e indescrivibili emozioni condivise con noi in questi ultimi 6 mesi.
    Sei un uomo straordinario... Questo tuo racconto, farà parte della mia "collezione" di emozioni e sensazioni.
    Vederti uscire da quel che restava della Soyuz, con il sorriso, è stato incredibile. Mi sono commosso come un bambino.
    Ti voglio un gran bene!
    Grazie di cuore Luca!!

  47. Fabio @ployd01 says:

    Mamma mia che bello. Hai spiegato tutto con semplicità, trasmettendo emozioni e dettagliati particolari come se avessimo vissuto questa esperienza li con voi. Grazie ancora di nutrire i miei sogni ogni giorno.
    Fabio Talamo

  48. Ele says:

    Grazie ancora una volta per averci fatto provare anche questa emozione, quasi come averlo vissuto.
    P.S. il "romanzo" ci starebbe tutto, a te la decisione (secondo me, scritto a "caldo", senza aspettare troppo, verrebbe meglio).

  49. Ele says:

    Grazie ancora per averci fatto provare anche questa emozione, quasi come averla vissuta.
    A quando il libro?

  50. annabo43 says:

    Grandiose le sensazioni che mi hai regalato con il racconto del tuo rientro, emozione, ansia paura e gioia, un miscuglio incredibile, perchè mi è sembrato di essere proprio con te nella navetta. Ora sei con la tua famiglia e penso che sia per te la cosa più bella, ma trovi comunque un po' di tempo anche per noi r te ne siamo immensamente grati: "Ora sono tornato... Nulla è cambiato - nulla è come prima ", e anche noi lo diciamo perchè pensavamo che non ci potessi più dedicare il tuo tempo, ma tu sei veramente troppo GRANDE.. Grazie Luca e un abbraccio anche alla tua famiglia

  51. Ciao :-) , sai cosa non capisco ancora ? Del perché leggendo alcune cose io mi dica : ma é davvero realtà ? Forse perché fin da bambina ho sempre vissuto questi racconti leggendo libri di Isac Asimov , e vedendo film di fantascienza , quindi non rendendomi conto che comunque 33 anni da quell epoca sono passati , ed effettivamente quel futuro che si sognava é proprio questo presente ... Ora invece vorrei farti una domanda :
    Ma secondo te la fase dell atterraggio con il paracadute , rispetto "al tutto" dei voli spaziali , non é una manovra ancora molto "primitiva" ?
    Un abbraccio a te e al tuo equipaggio terrestre (Stella, Stelline e Max) :-) ))
    Samantha

  52. da qualsiasi parte ci giriamo Luca ci manca, ci mancano le emozioni , le condivisioni, ed il suo contagioso sorriso ..ancora grazie Luca

  53. Alfio says:

    Devo dire che questo racconto è una degna conclusione (ma spero di cuore che questo sia solo l'inizio per te) di un sogno diventato realta. Un sogno, il tuo, che abbiamo imparato a fare nostro. Io che sono siciliano come te, so che vuol dire vivere di passione, con calore, qualsiasi cosa si fa. E tu ce lo hai mostrato attraverso i tuoi racconti (che dire dettagliati è poco, sembrava essere lì con te!!!), le immagini, tutto quanto ci ha fatto pensare ancora di più che noi siamo solo un puntino in una immensità che è l'universo. Ammirare le immagini della Terra da lassù mi ha fatto innamorare ancora di più del mio Pianeta.
    Leggevo, tra i commenti, che qualcuno che si augurava che questi tuoi racconti potessi farli un giorno nelle scuole al tuo rientro in Italia. Sarebbe una cosa meravigliosa per i giovani riscoprire la bellezza di tutto quanto tu hai vissuto lassù in questi mesi.
    Grazie ancora per tutto....sei un'orgoglio Italiano, e nessuno me ne voglia, sei un'orgoglio soprattutto Siciliano!!!
    Alfio

  54. Lila says:

    Bonjour
    Ce doit être la 3 ou 4 fois que je relis votre voyage de retour
    Un bijoux.

    On m'avait parlé de la pression exercé par la vitesse sur le corps, ( 5 G c'est juste énorme) et le temps de réadaptation à la gravité terrestre
    Karen a posté un message sur son twitte

    Très Heureuse de vous savoir en très bonne santé.

  55. Ada Gai says:

    Ciao Luca, bentornato fra di noi, mi manchi tanto, mi piacerebbe tanto poterti stringere la mano, sentire direttamente da te il racconto del tuo viaggio nello spazio, spero che un giorno lo farai e mi renderai immensamente felice. Un abbraccio de ik5orq Ada

  56. Iz3srf Antonio says:

    Ciao Luca, grazie infinitamente per questi fantastici racconti. Di solito sono un pigrone a leggere, ma questo tuo modo di scrivere in questa materia mi rapiscono e mi ci tuffo dentro. Sei un grande, 73' Antonio :-)

  57. Grande Luca! Fantastico! Grazie.

  58. Luca, per mesi ho spulciato la tua bacheca Facebook, ammirato i tuoi scatti e letto il tuo blog. E' sempre sembrato essere li con te... è sempre stato emozionante "essere" li con te. Grazie di tutto! Spero questo sia per te (e per noi) solo un arrivederci allo spazio.
    Grande Luca, bentornato sul tuo (nostro) pianeta Terra!!! :D

  59. Ada Gai says:

    Ciao Luca, grazie per il bellissimo racconto, mi piacerebbe tanto stringerti la mano, e un giorno forse lo farò e ne sarò molto felice.Fai buone feste con la tua famiglia un bacione alle tue bimbe e saluto caramente te e la tua signora. a presto Ada ik5orq

  60. graziella says:

    sei grande Luca, aspettavo proprio questo, la discesa e le emozioni.Grazie ciao!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

  61. Tatiana says:

    "I start the countdown in Russian"
    Io lo immagino così: "5, 4, 3, 2, 1, поехали!"

  62. pINO da Mantova says:

    che lettura splendida!!! sembrava di essere a bordo. Dovresti scrivere un libro. Grande Luca, sei un mito.

  63. Fabio da padova says:

    Parole più vive di un filmato. Complimenti.

  64. Bravo on your mission and safe return. I am a science fiction writer and used that experience in my latest novel. I would love to send you a copy of the book. I think you would find it compelling. How can I send it to you? Here's the link to my blog and the amazon site: http://mariomeallet.wordpress.com/

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>