Antonio Litterio and the Concordia crew talked with ESA astronaut Luca Parmitano on the International Space Station last week. The Concordia crew, surrounded by 600 km of white space share their experiences with Luca, surrounded by infinite black space. As always Antonio suggests you listen to music by Roberto Cacciapaglia as you read his experience:

On 20 September, our reality was confronted by another reality in a unique isolated location.  At 19:50 an unusual place shows on the screen in our living room , it is a small space and a person floats freely  right in the centre of it.  It is Luca Parmitano, the Italian astronaut currently on a mission on the International Space Station.

Floating. Credits: IPEV/PNRA-A Litterio

Floating. Credits: IPEV/PNRA-A Litterio

We were all listening to him speaking in perfect English, amazed and astonished at seeing a person floating upside-down or stretched out in mid-air. But at that moment I felt the urge to cut myself off  from everything. I kept hearing his voice in the background and our voices that filled the room,and I started to think about the similarities between our two experiences. Fifteen people on the Antarctic ice compared with six floating in space. Both experiencing realities that are lost in vast territories, isolated from the rest of civilisation, protected by a hostile environment thanks only to technologies invented by man. The absence of fresh food and restful sleep, distanced from loved ones, seeing unique things, the same visions but from a different perspective. We see the same as Aurora Australis and stratospheric clouds but somethings completely unique to Luca such as his dawn – an explosion of colour that lasts but a few minutes whereas we are the only ones that see the Sun change colour, from green, pink, red, orange to purple.

Multicolour Sun

Multicolour Sun. Credits: IPEV/PNRA-A. Litterio

Two unique and yet similar experiences, but so very different. Somebody asked the question “Will you go back?” and Luca’s answer was “Of course!” as his face lit up with joy. While our response to the same question was accompanied by a sigh: “Some of us would come back but not for another winter “. I noticed surprise on Luca’s face when he heard our answer, as if he expected something different.

Happy to see home. Credits: IPEV/PNRA-A. Litterio

Happy to see home. Credits: IPEV/PNRA-A. Litterio

But for me it was all clear, in his response and reaction, I saw myself during the first three months of this experience, in our response I saw me now after 10 months living in Antarctica. Those who reach Mars will understand us and go even beyond this feeling.

At the end of the evening while I was sorting through the photos my attention was drawn to a small detail: our faces  lit up at the sight of our house seen from space that appears in the frame of the webcam. It is always a thrill to see something unique.

Antonio Litterio

 http://www.youtube.com/watch?v=7SdigG6P1Eg

Il 20 Settembre  la nostra esperienza si è confrontata con un’altra unica nel suo genere per luogo ed isolamento; Alle 19:50 sullo schermo nella livingroom ecco apparire un luogo insolito, un piccolo spazio dove al centro una persona fluttuava nel nulla; era Luca Parmitano, astronauta Italiano attualmente in missione sulla Stazione Spaziale Internazionale.

Floating. Credits: IPEV/PNRA-A Litterio

Floating. Credits: IPEV/PNRA-A Litterio

Eravamo tutti li ad ascoltare quel suo inglese perfetto, a provare stupore nel vedere una persona a testa in giù o sdraiato per aria per raggiungere una finestra. Ma in quel momento ho sentito la voglia di astrarmi da tutto ciò, in sottofondo continuavo a sentite la sua voce e le nostre che riempiono la stanza…. ed ho iniziato a pensare alle similitudini tra le nostre due esperienze. Quindici persone sul ghiaccio antartico a confronto con 3 fluttuanti nello spazio. Entrambe perse in territori, vasti, isolati dal resto della civiltà, protetti da un ambiente ostile solo grazie a tecnologie inventate dall’uomo. L’assenza di cibo fresco, di un sonno riposato, la lontananza dagli affetti, l’opportunità di vedere cose uniche, stesse visioni con prospettive diverse, come una stessa aurora australe o le nuvole stratosferiche; o completamente uniche come per lui l’alba, un’esplosione di colori in pochi minuti; per noi il tramonto, il sole che cambia colore; verde, rosa, rosso, arancione, viola.

Multicolour Sun

Multicolour Sun. Credits: IPEV/PNRA-A. Litterio

Due esperienze uniche e simili, ma per un aspetto anche cosi fortemente differenti. Alla domanda “Ci tornerai?” la sua risposta è stata “Certo!” con il volto illuminato di gioia. Mentre alla stessa domanda la nostra risposta accompagnata da un sospiro è stata “alcuni vorranno tornare ma difficilmente per un altro inverno”; sul suo volto ho notato stupore come se non si aspettasse una risposta cosi.

Happy to see home. Credits: IPEV/PNRA-A. Litterio

Happy to see home. Credits: IPEV/PNRA-A. Litterio

Ma per me è stato tutto chiaro; Nella sua risposta e reazione ho rivisto me durante i primi tre mesi di questa esperienza; nella nostra risposta ho rivisto me adesso dopo 10 mesi. Chi raggiungerà Marte potrà capirci ed anche andare oltre.
A fine serata mentre sistemavo le foto mi ha colpito un piccolo particolare, nel riquadro della nostra webcam tutti i volti si sono illuminati alla vista della nostra casa dallo spazio. E’ sempre un’emozione vedere un qualche cosa di unico.

Antonio Litterio