Meet the team: Matthias Maurer

Mathias Maurer. Credit: ESA/L.Bessone

Mathias Maurer. Credit: ESA/L.Bessone

Astronauts are busy beings. No matter how far in advance we plan their activities, at some point some very important matter can take precedence, and they have to dash off. In the space business we’re ready for this— we  nominate backups, and in order to be ready to go we usually prepare for a hot swap. Now I’ll admit I was surprised that an astronaut had to cancel their participation at the very very last minute.

Who would ever want to back out of such a great event after all? I was taken by surprise, and I needed to ask for the nomination of a fifth crewmember who would be close enough to the astronaut world to be an active and easily integrated member of the team. No aliens allowed.

At EAC we have many suitable candidates. EUROCOMs and instructors alike are very close to the astronauts, work with them on a daily basis and participate actively to operations. They are extremely familiar with life and work on-board. In addition, sharing experiences with astronauts and cosmonauts during expeditions is very valuable. Building trust and understanding to improve communication can help during their daily work.

And so I could only be delighted to learn that Matthias was nominated as a fifth Cavenaut for our CAVES 2014 expedition. This year for the first time in the history of CAVES (since 2008), that EAC will be so well represented at CAVES. The feedback from my EAC Cavenauts will help me make CAVES an even better spaceflight analogue.

Mathias Maurer stands near rock formation. Credit: ESA/L.Bessone

Mathias Maurer stands near rock formation. Credit: ESA/L.Bessone

Welcome underground Matthias, the ESA CAVES team is looking forward to making you a member of the underworld.

Loredana Bessone

Matthias Maurer BIO

Matthias has a PhD in materials science engineering and more than 10 years of related research and development experience. He joined ESA and the European Astronaut Centre in 2010 as Crew Support and EUROCOM and steadily began to take charge of EAC evolution projects like preparing future space flight operations with new international partners and kicking off new EAC projects to extend its expertise in exploration beyond ISS.

Matthias Maurer pictured on a hiking expedition. Credit: ESA/M.Maurer/L.Bessone

Matthias Maurer pictured on a hiking expedition. Credit: ESA/M.Maurer/L.Bessone

Matthias is very happy about his last minute slot into the CAVES team: He is poised to contribute with his operational EUROCOM and extensive R&D lab experience while also assessing the CAVES programme for participation of future international partners and spin-off experience for further EAC exploration projects.

He may be a spelunking rookie but we’re confident his love of nature will drive him to keep up with us.

Comments

3 Comments

  • Jay Legue says:

    Hi Mathias,

    It has been a long time since Leeds and we have not been in touch in a couple of years but having come across your Twitter feed (@Explornaut) and enjoyed the posts, I figured it would be good to reach out. The last email I have for you is no longer active so hopefully this message will make its way and we can get back in touch.

    Best,

    Jay

  • Sehr geehrter Herr Maurer,

    herzlichen Glückwunsch zu Ihrem neuen Amt und noch ein gutes, gesundes und hoffentlich friedvolles neues Jahr.

    Der Schweizer Schriftsteller Friedrich Dürrenmatt stellte einst fest, dass „Leserlichkeit die Höflichkeit der Handschrift“ sei. Dies setzt allerdings voraus, dass man überhaupt noch zum Stift greift. Laut aktuellen Studien tun dies jedoch immer weniger. Stirbt die Handschrift nun aus? Und damit ein Stück Kultur? Handschriften und insbesondere auch Unterschriften sind Ausdruck der Persönlichkeit.

    Die Unterschrift im Alltag fällt immer häufiger der Technologie zum Opfer. Briefe werden durch E-Mails ersetzt, welche naturgemäß digital signiert werden, und Online-Überweisungen „unterzeichnen“ wir mit einer TAN. Immerhin bedarf die Beantragung des Personalausweises noch einer persönlichen Unterschrift. Doch auch hier wird es eine Frage der Zeit sein, bis Fingerscan und biometrische Daten die Signatur gänzlich ablösen wird.

    Seit nunmehr über vierzig Jahren habe ich mich der Intention verschrieben, Unterschriften von Persönlichkeiten aus aller Welt zu sammeln und ein Stück Kulturgut für die Nachwelt zu erhalten.

    Vor diesem Hintergrund möchte ich Sie heute recht herzlich bitten, mir zwei Fotos mit Originalunterschrift und persönlicher Widmung (auf der Bildseite) zur Verfügung zu stellen. Über einen Leitspruch würde ich mich ganz besonders glücklich schätzen. Ich hege die Hoffnung, dass Sie mich in meinem Vorhaben unterstützen werden. Gerne sende ich Ihnen einen frankierten Rückumschlag zu.

    Für Ihre lieben Bemühungen danke ich Ihnen bereits heute recht herzlich und wünsche Ihnen weiterhin viel Erfolg und insbesondere persönliches Wohlergehen.

    Mit freundlichen Grüßen aus der Geburtsstadt von Gottlieb Daimler

    Guenter P. Neumueller
    Grabaeckerstrasse 6 | D-73614 Schorndorf | Germany
    Tel + 49 (0)7181 253366 | Fax + 49 (0)7181 253363
    mail@gp-neumueller | http://www.gp-neumueller.de

  • Matthias S. Recktenwald says:

    Von einem Saarländer + von einem Matz zum anderen: Glückwunsch! Das ist eine schöne Nachricht!

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Meet the Team: Loredana Bessone – I have a dream job