Als ik schoolkinderen spreek, krijg ik vaak de vraag of astronauten topsporters zijn. Of je een superconditie moet hebben om astronaut te worden. Dan vertel ik dat astronauten geen Superman hoeven zijn, maar wel fit en gezond. Voor mij is dat best een uitdaging. Ik eet graag lekkere dingen en sporten schiet er wel eens bij in. Tenminste, op aarde. In de ruimte is het een heel ander verhaal… Hier kom ik een stuk dichter bij de topsporter. Astronauten in het ISS moeten elke dag twee uur sporten. Doe je dat niet, dan worden je spieren slapper en je botten minder sterk. Als ik niet genoeg sport, krijg ik een seintje van de artsen en fitnesstrainers van het Europese Astronauten Centrum (EAC) in Keulen. Dus een paar weken niet naar de sportschool gaan is er in de ruimte niet bij…

Sporten met uitzicht
Hier in het ruimtestation zweeft alles, dus gewoon hardlopen of trainen met gewichten kan niet. Daarom is speciale fitnessapparatuur ontwikkeld. We hebben aan boord onze eigen fitnessruimte. Die zit in Node-3 waar ook de Europese uitkijkkoepel Cupola is. Een prima plek, want zo kun je tijdens het sporten een

beetje naar buiten kijken. Verder kun je ook een filmpje opzetten. Dan gaat de tijd wat sneller voorbij.

We trainen aan boord met een speciale loopband waar je met schouderriemen en een heupgordel aan vast zit. We hebben een fiets zonder zadel. De beweging die je daarop maakt lijkt wel een beetje op de crosstrainer op aarde. En we kunnen gewichtheffen met speciale cilinders die zich vacuüm zuigen om het gewicht van de halters na te bootsen. Zo’n oplossing heb je nodig, want een gewicht dat op aarde honderd kilo weegt, weegt in de ruimte – net als alles om je heen – helemaal niets. Het minst leuke van al dat sporten vind ik dat je niet even lekker het zweet kunt wegdouchen. Aan boord is geen douche, dus wassen we ons met natte handdoekjes. Een half jaar lang! Het went wel, hoor. Maar ik weet wel wat het eerste is dat ik ga doen als ik terug op aarde ben… een lange warme douche nemen!

Mission X

Een leuk project rond mijn ruimtevlucht is Mission X: train als een astronaut. Schoolkinderen uit Nederland en heel Europa kunnen meedoen en zelf net zo fit worden als wij, de bemanning van het ISS. Morgen leg ik videocontact met meer dan driehonderd kinderen in Space Expo in Noordwijk voor de aftrap van Missie X. Ik hoop dat daarna zoveel mogelijk kinderen met me mee gaan trainen. Meer informatie over het project kun je vinden op deze site: http://trainlikeanastronaut.org/nl