Passed!

We have a 'Go for launch'. The final exams are behind us and the examination board considers me ready to fly. The process was not straightforward. Two days of hard work and sweating, literally. The Soyuz simulator doesn't have air conditioning, and neither does my warm space suit. I had to stay calm and think clearly. It went well. Apart from a few blemishes - nothing that would cause any problems in real-life – we all passed the exam with flying colours.

Pitstop on Earth
The two big exams in Star City were for the Russian segment of the ISS and in the Sojuz simulator. The Sojuz exam was the most difficult. Each crew member received four envelopes to choose from. Each envelope contained six situations that can occur during a flight. Everything is possible. We started out with a broken radio transmitter, so ground control could not hear us. Then the infrared sensors that keep the Sojuz in its correct position relative to the earth failed, we had to control its orientation manually. To make matters even worse the Sojuz radar system started to go wrong. We had to dock with the ISS manually as well.

A remarkable part of this exam is lunchtime. We 'returned' to earth briefly to eat lunch but promptly crawled back into our space suits and the simulator to continue the next round of simulated disasters. Just after we disconnected from the ISS real smoke started to appear in the Sojuz. Helmets on, ventilation off, electricity off. But that did not work. We had to purge all the air from the capsule to get rid of the fire. After that we had to initiate “emergency programme 5” to return to earth as quickly as possible. The brake motor engaged but quickly stopped working. This was our fifth problem. In our sealed helmets and thick gloves we had to calculate how long the smaller back-up engines had to run. The sixth and last problem was that the back-up engines would not turn off because the computer malfunctioned, we had to turn them off manually.

Relieved
Altogether it was quite a stressful day. I knew I had passed as soon as we were finished but we had a lengthy debriefing with the exam board, specialists and the crew. I was relieved, importantly I had not disappointed my commander. The left seat in the Sojuz, my place as flight engineer, involves many responsibilities and it is easy to make mistakes. This exam proved that we are comfortable flying the space ship.

The day after the Sojuz exam was spent fulfilling many activities and traditions. First we had the official meeting of the exam board and the representatives of the various organisations in the white room. Many people gathered to chat and the results of the astronauts where discussed. After that we went to Yuri Gagarin's office that has been left as it was since the day he died. The crew is expected to write something in the guest book. Then we went on to the Red Square to lay flowers to commemorate fallen cosmonauts by the Kremlin wall. We visited the home of Koroljov, who was the main engineer and driving force behind Russia's success in space exploration. In the coming weeks we will be undergoing many more of these types of traditions as the Russian space industry has many. I will tell you more in a future blog...

This entry was posted in logboek and tagged , , , . Bookmark the permalink.

31 Responses to Passed!

  1. nilz says:

    Gefeliciteerd! En al vast heel veel succes toegewenst!

  2. Dinant says:

    Bijzonder dat je de ruimte ingaat. Maar als je er over nadenkt zitten wij met de aarde ook al in de ruimte. Succesvolle vlucht. En geniet van de sculptuur genaamd Aarde. Namens team De Galeriet.

  3. Jos van Son says:

    Fantastisch om te lezen hoe goed voorbereid je bent op de komende vlucht. En geruststellend.
    Ik wens je een hele goeie vlucht en dito verblijf in het ISS. Zal het op de voet volgen.

  4. Richtsje says:

    Op alles voorbereid volgens mij... Wat een avontuur, zelfs op aarde al! Geweldig dat je via je blog en twitter ons laat delen in wat er zoal gebeurt vóór je überhaupt omhoog kunt.
    Van harte met het halen van dit examen :-)

  5. Hallo André,

    ik heb op youtube een film gezien van o.a. een interview met jouw bemanning en d eback-up bemanning. Daarna het bezoek aan het Kremlinmuur.

    Misschien zou je na je missie eens een uitgebreider verhaal kunnen schrijven over de tradities van het Russische ruimtvaart programma?

    Groeten, André Berends

  6. Marc says:

    Andre super dat je geslaagd bent. Gefeliciteerd. Je houdt ons hier trots in Nederland.

  7. Hallo André,

    Ga je ons op 18 februari 2012 vanuit de ISS een geweldig Carnaval 2012 toewensen?
    En.........geen alaaf zeggen, want dè zeggen ze nie hier!

  8. DirkRog says:

    Hallo Andre,

    Ik heb jouw presentatie gezien van jouw vorige missie tijdens de Dag voor de Radio-amateur.
    Heel interessant. Ik volg je tweets met veel interesse. 73 de Dirk pa3dcq

  9. Beste Andre,
    dank je wel voor je uitgebreide verslag. Ik had er geen idee van dat er op die manier, zo heel realistisch en vol met echte spanning, gesimuleerd zou worden. Wel heel erg goed om het zo te doen en juist ook daarom extra gefeliciteerd dat jullie zo goed hebben opgetreden onder die druk en met die spanning. Hiep hiep Hoera !!!
    Nu maar hopen dat je het nooit in de praktijk hoeft te brengen; dat er nooit zoveel dingen tegelijk kapot zullen gaan. Het bezoek aan Gagarins kamer en de Kremlinmuur na dat examen zal toch ook wel heel veel indruk hebben gemaakt. Voor mij ben je nu al een held: dat je, beter wetend dan ieder van ons wat het echt inhoudt, dit toch durft.
    Petje af,
    Alfred

  10. wim DOPPENBERG says:

    Hoi Andre

    Veel succes straks in het iss station,heb je daar ook nog tijd om te twitteren?
    Of gaat dat daar niet.
    Ik blijf je volgen ik vind het wel weer spannend dat een nederlander mee naar boven gaat
    Groeten Wim Doppenberg Ermelo

  11. wim reijerink says:

    Ik volg je nu al een paar maanden geweldig andre! Gefeliciteerd met je doorzettingsvermogen!
    Kan je ook nog wat vertellen over je relatie met die russische crew, hoe dat gaat, hoe ze jouw zien als astronaut, wat jouw ervaringen zijn. bedankts voor je nieuwe interesante log!
    gr wim

  12. Ewald van Vlijmen says:

    Hoi Andre,

    Ik ben net als iedereen blij dat je de eindexamens hebt gehaald! Natuurlijk had ik ook niet anders verwacht! Niet zoals in 2004 ff snel alles willen en moeten doen. Dit keer kan je ook nog een beetje relaxen. We hebben elkaar ontmoet na je ruimte reis in mei 2004 in studio 8 van de NOS. Nog steeds ben ik fan van je en hoop je via de intercom te mogen begroeten. Volgend jaar zullen diverse omroepen wel tijd maken voor verslagen vanuit de ruimte. Mag ik beroeps halve nog een opmerking maken? Zou je als Nederlandse cineast iets aan die beroerde camera shots in de ISS kunnen doen? Vooral de shots vanuit de Kibo. Ik zie alleen maar shots van 'Joop met de oortjes' (de patrijspoorten). Een mooi voorgrondje, achtergrondje, niet van die platte shots. Asymetrisch en mooi in het kader...
    Sorry beroeps deformatie.

    Het ga je goed de komende weken!
    Groet Ewald

  13. Hans says:

    Andre, je bent voor mij een grote held. Wat een doorzettingsvermogen moet je hebben zeg!! Ongelofelijk!! Die Russen lijken me toch boeiende mensen om mee te gaan. Heel veel succes, daar boven in de ruimte!!!!!

  14. Annemarie says:

    Andre,
    Wat ontzettend interessant om jou ervaringen te volgen, ik ben een grote fan van je.
    Ik wens je veel succes straks met de lancering, je verblijf in de ISS en hopelijk een behouden landing terug op aarde, veel plezier ook vooral.
    Ik bewonder je,
    Annemarie

  15. maurice says:

    Hey Andre,

    het komt nu echt dichtbij en alles staat alleen in het teken van de launch dag.
    mooi man toch weer erbij zijn geweldig, dank je voor je uitgebreide blog.
    ik hoop dat je ons op de hoogte houdt vanuit de ruimte.

    veel succes en plezier daar boven.
    ik zal je blijven volgen

    respect man.

    maurice.

  16. Moppen koning says:

    Hallo André.

    Goed gedaan.
    Ik kwam op deze site via national geograohig junior.
    Trouwens mooi project met dat ruimteschip aarde.
    Als je moppen wilt reageer dan.
    Dan stuur ik elke bericht een bericht.
    Hier heb je der een: er komt een vis bij de dokter.
    Zegt de dokter :ik zie het al UIT DE KOM.
    Ha ha ha hahahahahahahahahahahahahah.
    Haf we now go for launching:zoals men het zegt.

    Gegroet kosmonaut Kuipers

  17. Hallo Andre,

    Vandaag werd je genoemd tijdens de opening van ESIC in Noordwijk. Vol trots vertelde ik mijn zwager, die er ook was, dat ik jou ooit tijdens een stripbeurs had ontmoet met als thema SF. En laatst zag ik jou samen met mijn kinderen tijdens het Jeugdjournaal. Dus ik dacht laat ik eens een bericht achterlaten voor Andre. Eigenlijk wilde ik je nog een kaartje sturen, maar dit gaat toch een stuk sneller. Ik wens je heel veel succes de komende tijd en hoop je nog een keer in goede gezondheid hier op Aarde te ontmoeten!

    Groetjes,
    Anton van Dort

  18. Barbara en Julia Wahjad says:

    Hoi André (Stijn z'n papa),

    We hebben samen je verhalen gelezen en je foto's bekeken, hartstikke leuk hoor! Nogmaals heel veel succes met de lancering en we gaan je zeker volgen. Julia hoopt dat Stijn wel weer snel thuiskomt, die mist hem naast haar in de klas!
    Groetjes,
    Barbara en Julia

  19. Helen Kuipers says:

    Dag Julia, Stijn heeft vandaag sneeuwballen gegooid in Sterrenstad, dat vind hij hel leuk. Maar hij mist jullie wel hoor! Tot over een paar weekjes, dan kunnen jullie weer samen spelen! Groetjes van Stijn's mamma

  20. Gilbert Lue says:

    Gefeliciteerd André,
    Succes op de 21ste. Toi Toi.

    Gilbert

  21. Frank Hardenbol says:

    André,
    Geweldig dat je dit gehaald hebt, en er zo voor gaat.
    Een niet te onderschatten doel, om zo lang in het ISS te gaan verblijven.
    Ik wens je een goede vlucht en veel succes met je werk in het ISS.
    We zullen je volgen.
    Groet
    Frank Hardenbol

  22. Henk van Den Dungen says:

    Beste Andre,
    Als ik jouw naam tegenkom moet ik steeds denken aan de reis die we, met een klein gezelschap,
    in 1993 maakten naar de Russische ruimtevaartcentra. Dat was smullen om zo dicht bij te zijn!
    Ik wens je heel veel succes met je nieuwe ruimtereis naar het ISS en het verblijf aldaar.
    Het is best een lange tijd, maar je hebt je zeer goed voorbereid. Kom ook goed weer terug.
    Hartelijke groeten

  23. Erik Drijfhout says:

    Gefeliciteerd met de examens en een heel goede vlucht en verblijf gewenst! 'Blue side up' is hier niet zo van toepassing vermoed ik :-)
    Erik (Vliegclub Flevo)

  24. petjepuk says:

    gefelisiteerd adretje

  25. Grote fan! says:

    Hallo André,
    Wat geweldig voor je om weer de ruimte in te gaan!
    Ik wens je heel veel plezier, ook namens mijn oma,
    die is namelijk ook groot fan van u,
    ze knipt alles uit wat ze over u kan vinden.
    Veel succes woensdag!

    Lieve groeten.

  26. Carla says:

    Succes en plezier toegewenst! Bijzonder. Volgen je met heel veel respect.

  27. Ton3ssen says:

    Geweldig, spannend zeg! Ik ben trots op je dat je zoiets geweldig doet. Heel veel succes.

  28. jasmijn titulaer says:

    wat was het spannend de lansering.
    ik ben jasmijn en wil later ook astronout worden.
    welke scholen heb je er voor nodig.
    Succes met je reis/missie, geniet er van.
    Groetjes Jasmijn

  29. jasmijn titulaer says:

    O,ja ik ben 6 jaar en heb veel ruimte boeken.
    succes.
    Groetjes Jasmijn

  30. Melany says:

    Ik ben 10 jaar en heb de hele lancering van begin tot eind gezien! Wat een druk wordt er op je lijf gezet zeg! Hoe houdt je dat vol?

    Dag.

  31. Rinus says:

    Bedankt voor het delen! Succes verder!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>