Diary Entry 9: Exercise on the International Space Station

In collaboration with le Parisien Magazine / Aujourd’hui-en-France Magazine

Exercise in the ISS

It has been four months since I flew to the International Space Station. And honestly, even if the initial excitement has worn off, I am still very happy in my floating cocoon. There is no time to get bored up here. Right now, we are working at full speed! I do not expect this to change until my return either, which is scheduled for early June. Fortunately, we have the possibility to do sport, helping us to unwind and clear our minds. Psychologically, that is important. Physically, it is even more so. No wonder it is obligatory: nice as it is, floating in space has a negative impact on the human body. Since physical effort in weightlessness is not necessary, astronauts’ bones and muscles waste away over time. Exercise is essential in order to maintain muscular mass so we need to devote two and a half hours a day to doing sports. If you are struggling with back pain or there is too much work to do, you are allowed to skip training now and then, but it is an exception to the rule. It certainly is better to be like sports when you have to follow such a rhythm. Though I have never been a high-level athlete, I have always dedicated a lot of time to keeping fit. In elementary school and junior high school, I alternated between swimming, judo and basketball. During my university studies, I added rugby and squash. All in all, I ended up doing nine to ten hours of sports every week.

During the 2009 astronaut selection process this proved to be a real asset. Mainly because, even if floating inside the station does not involve much effort, other parts of the journey do require good fitness. The most obvious example is the spacewalk in January. Moving in space for several hours, while you are confined in a heavy spacesuit that weighs on your back muscles is like rock-climbing while wearing armour. So, obviously, not everyone can do this. Sport has also given me essential values that I apply daily to ensure my mission runs smoothly. Thanks to sport, I learned the value of teamwork, how to win and lose, when leadership is needed and when to execute orders without questioning them. All of these are important qualities for astronauts.

Shane Kimbrough

On the International Space Station, there are three machines for physical exercise. First off, there is a treadmill, to which we attach ourselves with elastic bands and a harness that goes on the back. Then we regulate the force exerted by the strap that “pulls” us towards the ground and begin to run. The second machine is an exercise bike. It resembles the ones you would see at home, except that we strap our feet to the pedals and there is no saddle. There would not be much point in having a saddle as you cannot sit down in weightlessness. The third machine, for strength training, is called ARED (Advanced Resistive Exercise Device). It is state-of-the-art equipment which, by exerting a strong resistance similar to gravity on our bodies, allows us to do squats and bench presses, thus exercising our biceps, triceps and our abdominal muscles. ARED is my favourite sport equipment by far. Not because I am a fan of bodybuilding, but because the machine is located in front of the Cupola, the window from which we can observe Earth.

Cupola looking down

There are not a lot of gyms with such a view! So, even though the workouts are intense, I cannot complain. The only thing that is a little uncomfortable is perspiration. On Earth, sweat falls to the ground. In space, it clings to our skin and forms a film that could lead to suffocation if we do not wipe it away. When I think of that, I do start looking forward to jogging in the forest and breathing fresh air.

Comments

30 Comments

  • Tracy says:

    Merci de partager vos moments dans l’espace ça fait rêver

  • Mancipoz Arielle says:

    Aucune salle de sport au monde ne propose cette vue que tu peux admirer de la Coupola…
    Merci pour les détails, les explications, tu nous rends des comptes et c est la 1ère fois qu une mission spatiale est ainsi mise à nue, partagée par tous, presque comme si nous y étions…. Pour tout cela merci infiniment Thomas…
    Tu réalises mon rêve et quelque part j y participe un peu, comme beaucoup d autres d ailleurs….
    Je vois que ton enthousiasme est toujours intact… Je te souhaite une bonne continuation et tout plein de bonnes choses tout là haut par delà les nuages….
    Tu es notre Petit Prince à nous…
    Merci merci merci et gros bisous
    Arielle

  • BELLEIL Richard says:

    Merci Thomas pour ta détermination.
    Source d’inspiration pour beaucoup de jeunes et de moins jeunes…

    • Merci Thomas, de nous faire partager ta vie dans l’ISS, c’est passionnant, même à 70 ans, je reste et resterais une passionnée de l’Espace.
      Merci également, pour tes photos qui nous permettent de voir vraiment les parcelles de notre Terre, d’en haut et détaillées malgré tout.
      Je fais passer ces photos, pour enrichir les adhérents de ma page LYON. Ville de culture : les retours sont enthousiastes. MERCI.
      Bon séjour et profites bien de cette situation exceptionnelle et magique.

  • Claude Augustin says:

    Thomas merci pour ces detailles toujours aussi passionnant, bonne remise en forme. J’espère que vous étiez sur Ared dans la Coupola avec l’appareil photo car vous venez de passer au dessus de Rodrigues par un beau soleil et quelques cumulus. Bon pour me motiver à faire mes exercises je vais devoir fabriquer une coupola avec des photos en vidéo. Photos prises de l’ISS, ca serait top! Une idée à creuser? Bon dimanche
    Rendez vous jeudi 30 à 04:53.Que ne ferait on pas pour voir passer notre prince de l’espace!

  • ProximaNath says:

    Merci encore pour tout Thomas!! On a besoin de toi la-haut, comme sur Terre.

    Penses a toute cette beaute que tu peux contempler. Tu es notre hero et un exemple pour nous tous.

    Il y aura l’espace avant toi et apres toi Thomas.

    Tu as ouvert les yeux a toute une generation et les Portes du possible a l’Humanite.

    Gardes-toi en super forme surtout.
    Et felicitations pour ta deuxieme sortie!!! Tu es vraiment epoustouflant.

    ProximaNath
    #Bordeaux

  • Pastelle says:

    Je pense qu’avec une telle vue, beaucoup de nous deviendraient de grands sportifs. Et des photographes.
    Merci pour tous ces détails vraiment intéressants, en plus des photos de la terre bien sûr…

  • Thibault penas says:

    Bonjour
    Je m’appelle Thibault, j’ai 8 ans.
    Est-ce que c’est confortable de dormir dans l’espace ?

  • Tine says:

    Bien agréable de vous lire, avec un petit sourire qui se dessine en imaginant (autant que possible) cette vie et expérience dans cet ailleurs qui fait rêver le commun des mortels depuis la nuit des temps. Ce cours sur comment entrenir son physique, les conditions, les installations, c’est très intéressant.. Merci de partager avec nous autres ici en bas. Je vous écris depuis Nice (port de Nice). J’ai adoré voir notre ville photographiée de si loin. Merci aussi pour ce cadeau

  • Chojnacki says:

    Bonjour et merci pour toutes ces explications. Cela me permet de parler de physique plus concrètement avec mes élèves. Si dans l’ISS on est en impesanteur, durant les sorties dans l’espace aussi ! Alors pourquoi cette phrase “Évoluer dans l’espace pendant plusieurs heures, engoncé dans un scaphandre très lourd qui pèse sur nos muscles dorsaux”. Si on est en impesanteur on ne doit pas ressentir le “poids du scaphandre”. Il y a une étape ( ou plus!) dans le raisonnement … Merci de me donner des explications supplémentaires.

    • Dorian P. says:

      Certainement à cause de l’inertie de la combinaison de plus de 200kg qui est la même que sur Terre. Donc si on pousse fort pour se déplacer, il faudra pousser d’autant plus fort pour se stopper.
      J’espère que cette explication est vraie et compréhensible

  • Frédéric says:

    Tout le monde ne transpire pas devant un tel panorama. J’ai déjà couru dans de jolis décors. Mais là c’est vertigineux.
    Avez-vous prévu une tournée dans les établissements scolaires à votre retour?
    Cela pourrait être utile pour motiver nos jeunes et leur expliquer votre envie, votre motivation

  • Petyt laurence says:

    Merci Thomas pour toutes ces explications. Bon courage à toi.

  • Claude BERNARD says:

    Thomas, cet article sur la nécessité d’une pratique sportive en impesanteur est très intéressant, mais il n’y a pas que dans l’espace que c’est utile.
    La plupart d’entre nous (moi le premier) est trop sédentaire sur le plancher des vaches.
    Et félicitation pour ta 2ème sortie, que j’ai suivi avec grand intérêt, même s’il est très difficile de s’imaginer ce que l’on peut ressentir vu d’ici-bas. A bientôt, la suite au prochain épisode …

  • Jihane MAHMOUDI says:

    J adore te lire …. bravo

  • BATAILLE says:

    Hello Thomas,
    En admiration totale je te suis à plusieurs endroits tout ce que je peux engranger pour m’instruire sur votre mission je lis . Je porte un intérêt particulier pour ce que vous faites et je transmets à mes proches ou je montre.
    Merci pour la découverte de la pratique du sport dans l’ISS et waouh ! la vue est superbe.
    Pour te ressourcer au retour je te conseille la belle Haute Loire où je vis qui est une superbe région à découvrir où tu peux t’éclater pour le sport et loisirs et j’aurais peut-être l’mmense joie de te croiser…

  • Toufic esber pietri says:

    Beautiful

  • Blondel Julien says:

    Bonjour Thomas, nous sommes tous très fier de ta présence et ton travail là haut. Tu représentes avec parfait la France. On aimerait tous être là haut mais il est vrai qu’à long terme, être enfermé ne doit être marrant. Énormément de monde suit l’évolution des équipes.

    Bon courage pour la suite et félicitations pour ta seconde Eva.

  • Merci Thomas Pesquet pour votre acharnement et votre ténacité ! Et votre sens du partage !

  • Adam MEUNIER says:

    bonjour Thomas,j’ai 11 ans,je suis très impressionné par tout ce que tu fais dans l’espace,mon rêve est d’être à ta place.Bonne continuation!!! : )

  • Adam MEUNIER says:

    Bonjour Thomas,j’ai 11 ans,je suis très impressionné par tout ce que tu fait dans l’espace,mon rêve est d’être à ta place.Bonne continuations!!! : )

  • Herby says:

    Un grand MERCI Thomas pour toutes les photos et articles que vous avez la gentillesse de partager avec nous terriens. Grace à vous, mon fils et moi même avons l’impression de flotter avec vous dans l’ISS. Je vous souhaite une bonne fin de mission, déjà 4 mois que vous tournez autour de nous, le temps passe vite !

  • Farah says:

    Wonderful details Thomas. Really a mn amazing experience. Keep up the good work.

  • Cécile says:

    Bonjour Thomas, Je me suis toujours demandé, n’avez-vous pas des petits moment de claustrophobie trop importants ? Le fait de savoir que quoi qu’il arrive, on ne peut pas sortir à l’air libre…ça me ferait paniquer au bout d’un certain temps !

  • Poulain says:

    Merci Thomas de prendre la photo de mon îles Raiatea Tahaa vu de l’espace très contente encore un grand merci tous les polynésiens sont de cœur avec vous

  • Emmanuelle says:

    Message de mes élèves de TPS-PS-GS pour Thomas Pesquet :

    “Bonjour Thomas Pesquet ! Merci pour les vidéos de l’espace! C’est génial!
    Pouvez-vous prendre une photo de Pilou, notre mascotte de classe dans la station spatiale internationale ? Pilou fait le tour du monde cette année et il nous ramène des photos de tous les pays qu’il a visités.
    S’il va dans l’espace, c’est fantastique! !

    Nous sommes les élèves de Mme Sartre, de l’école maternelle Montvert à Trois-Bassins, à l’île de la Réunion.
    A bientôt!”

    Voilà avec leurs mots d’enfants le rêve de mes petits élèves! Si jamais c’est possible, nous vous enverrons la photo de notre petite mascotte.

    Merci d’apporter du rêve aux plus petits et aux plus grands…

  • Frédéric NAZON says:

    Bonjour,
    Super, de nous faire partagé votre expérience, soufrant d’une malformation, je sais que je ne pourrais pas vivre sans l’apesanteur ! je pense que sans une solution meilleur, que les appareilles décrit si dessus; il sera difficile d’envisager une vie autre que sur notre belle terre. Merci

  • Sherwin A. Hidalgo says:

    Another awesome article from our friend Thomas. While reading, i feel like being in space too. God’s blessings.

  • Amina MOREAU-MAANDHUI says:

    Bonjour Thomas,

    professeur de physique à Mayotte, mes élèves seraient ravi d’échanger avec vous sur votre expérience à bord de la station. Ils travaillent sur un blog, “vivre ailleurs que sur Terre”. Serait-il possible de leur consacrer un peu de temps en visio ou via facebook?
    Merci de votre réponse.

  • Amina MOREAU-MAANDHUI says:

    Bonjour Thomas,
    Professeur de physique à Mayotte, mes élèves seraient ravi d’échanger avec vous sur votre expérience à bord de la station. Ils travaillent sur un blog, “vivre ailleurs que sur Terre”. Serait-il possible de leur consacrer un peu de temps en visio ou via facebook ?
    Merci de votre réponse.

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