Monthly Archives: September 2013

Partenze e arrivi

Il termine “stazione”, contrariamente al verbo dal quale deriva, richiama alla mente immagini di movimento, del vai e vieni di viaggiatori, mezzi, merci. A ricordarci che questa è una Stazione Spaziale Internazionale, nelle ultime settimane abbiamo avuto una dimostrazione delle possibilità offerte dalla straordinaria nave orbitale sulla quale vivo da ormai più di tre mesi. La prima partenza è stata quella di Kounotori4, la “Bianca Cicogna” giapponese che ci ha fatto compagnia per varie settimane, allargando e arricchendo il volume del Nodo2 con la sua presenza. La navetta da rifornimenti è “rientrata” nell’atmosfera terrestre, disintegrandosi in pochi minuti in una pioggia di plasma azzurro. Sono stato proprio io a inviare il comando...

@Astro_Luca e gli space robots

Mentre mi appresto a effettuare un nuovo esperimento sull’ISS non posso fare a meno di pensare, ancora una volta, al famosissimo film “Guerre Stellari”. In una scena entrata nell’immaginario collettivo della mia generazione, il giovane Luke Skywalker si addestra a utilizzare i suoi poteri grazie a un piccolo, simpatico droide, che fluttuandogli di fronte lo costringe a reagire velocemente con la sua “spada laser” per evitare di essere a sua volta colpito da laser sparati dal robot. La stessa scena deve aver colpito un professore del MIT di Boston, quando chiese ai suoi studenti di realizzare quel piccolo Robot. E oggi io mi appresto a lavorare con due dei tre piccoli droidi...

Della paura e altri demoni

Una delle domande che mi viene posta più frequentemente è: ”Voi astronauti non avete paura?” È una domanda che mi sorprende sempre, e alla quale è difficile dare una risposta in poche parole, una risposta che sia pensata e sensata. La tentazione di rispondere “no” è grande, tutti tirerebbero un bel sospiro di sollievo e si potrebbe andare avanti, sapendo che nel mondo esistono uomini e donne fuori dal comune, senza macchia e senza paure, che fanno gli astronauti. Ma i superuomini non esistono – ed è meglio così. Il mio umile parere è che solo gli stolti dicono di non avere mai paura – e mentono nel dirlo. La paura è...