Over André Kuipers

ESA-astronaut André Kuipers is Nederlands tweede astronaut en de eerste Nederlander die twee ruimtevluchten maakt. In 2004 vloog hij Missie DELTA, een elfdaagse ruimtemissie naar het internationale ruimtestation ISS. Eind 2011 gaat opnieuw naar het ruimtestation, dit keer voor 5,5 maand. Kuipers is getrouwd, heeft drie dochters en een zoon. Hij houdt van vliegen, duiken, skiën, reizen en geschiedenis.

Na het atheneum studeerde Kuipers medische wetenschappen aan de Universiteit van Amsterdam. Hij werd keuringsarts bij de Koninklijke Luchtmacht. Daarnaast deed hij onderzoek naar ruimtelijke desoriëntatie bij vliegers en ruimteziekte bij astronauten. In 1991 ging hij aan de slag bij de Europese ruimtevaartorganisatie als ontwikkelaar en coördinator van fysiologische ruimte-experimenten.

Trainen voor de vlucht
André Kuipers trad in 1998 toe tot het Europese astronautenkorps. Hij ondersteunde verschillende ruimtemissies en trainde ondertussen voor zijn eigen vlucht: Missie DELTA. De vlucht was van 19 tot en met 30 april en kan niemand in Nederland ontgaan zijn. Met een boordevol wetenschappelijk programma en een grijns van oor tot oor verscheen Kuipers maandenlang in de media.

Na zijn ruimtevlucht bleef Kuipers werken voor ESA en trainen als reservebemanningslid voor onder meer zijn Belgische collega Frank De Winne en de Japanse astronaut Satoshi Furukawa. Op 21 december 2011 is het zover. Dan wordt Kuipers voor de tweede keer gelanceerd aan boord van een Sojoez-raket samen met NASA-astronaut Don Pettit en de Rus Oleg Kononenko. Samen vormen ze de 31ste vaste bemanning van het ISS.