Cut off underwater and near the South Pole

The six of us on the Space Station live quite isolated from the world. But we are not the only people in such a situation. Before my mission started I asked if I could be in contact with two other missions. One on the bottom of the sea and one on the South Pole. I had very special conversations with people that are in similar situations or even more isolated.

The first contact I had was with the people on the science base Concordia on the South Pole. They probably have a tougher time than we do up here. It is extremely cold at -80 degrees Celsius and when it is summer in The Netherlands they live in permanent darkness. The crew cannot leave, as the fuel in their vehicles is frozen and aircraft cannot reach them. Compared to their experience I think a space mission is quite varied.

A base on the South Pole is attractive to me. It must be similar to living on another planet. It might be like living on Mars. I have a lot of respect for the people that live there. They are doing research and are away from home for long periods. We do have one thing in common: our view of the beautiful stars.

On the bottom

The people that took part in NEEMO do not have a view of the stars. NEEMO is an acronym for NASA Extreme Environment Mission Operations. It is an experiment in an underwater base off the coast of Key Largo, Florida. At around twenty metres under the sea four people lived in a metal tank -one of which was ESA astronaut Timothy Peake.

It looked enticing on video. Blue-green water and many fish swimming by. The team conducted ‘spacewalks’ under water to train for a landing on Mars or on an asteroid. They also had time to conduct less serious experiments. Timothy told me that he had taken a toy helicopter to see how it flies at three times the pressure. Good fun.

I wouldn’t mind taking part in one of these programmes, maybe I will get the chance in the future. But now I must prepare for my trip back. If everything goes as planned I will have both feet firmly on the ground by Sunday morning Dutch time…

This entry was posted in logboek and tagged , , , . Bookmark the permalink.

65 Responses to Cut off underwater and near the South Pole

  1. succes zondag,
    en genietse nog die paar nachten.
    je zal het wel gaan missen daar boven
    en bedankt voor al je post / tweets

  2. Wil Hoekstra says:

    Hallo Andre, ik wens je een hele goede terugreis, en bedankt voor je prachtige verhalen en foto's! Zondagmorgen hopen we je terugkeer te zien op TV, hou je ons ook op de hoogte van je belevenissen de eerste weken hier beneden? Dag!

  3. paul says:

    Andre,
    vind het haast jammer dat je missie er op zit!!
    heb genoten van je tweets en je blogs ne natuurlijk je foto's
    hoop dat er ook een boek uit komt dat voor iedereen beschikbaar is en ook is te begrijpen.

    behouden terug vlucht naar moeder aarde

  4. Erwin Assen says:

    Beste Andre,

    ik wil je graag bedanken voor het feit dat ik nu informatie-inname hersteld heb omdat ik simpel(weg) te nieuwsgierig ben wat jullie 6 daarboven uitspoken...

    Diepzee & 207 graden Kelvin daar houd ik van !

    Van een (to be come) Collega,
    Erwin Assen

  5. crienoloog says:

    Grappig om te zien op de foto, wie van jullie drieen rechtshandig en wie linkshandig is...
    Een goed en vooral veilige terugreis naar aarde en huis...
    Dank voor de vele foto's en berichten.

  6. Oscar Wijsman PA1FXI says:

    Goede terugreis en een zachte landing! Ik ga kijken zondagmorgen.

    Dank voor de vele prachtige foto's, verhalen en je radiocontact. Het zal wel erg druk worden de komende weken maar eerst tijd voor de familie.

  7. Marian says:

    Dag André,

    Heel goed terugreis gewenst en welkom op aarde!
    Bedankt dat je alle nieuwtjes-wetenswaardigheden en vooral de mooie foto`s met ons hebt willen delen.

    Groetjes Marian en Harrie

  8. Ingrid040 says:

    Goede reis. Ga je al die mooie foto's bundelen?

  9. Mariette says:

    Dag Andre,
    Wat heb ik deze maanden genoten van verslagen en al die mooie foto's!
    Ik wens je een goede reis naar Moedertje Aarde terug!
    1 ding heb jij wel laten zien deze maanden:wat is ze mooi hè!
    Welkom terug!

  10. Kitty says:

    Hallo André,

    Samen met de kinderen hebben we dagelijks gekeken naar je blogs en foto's. En ervan genoten! We zijn nog bewuster geworden van de kwetsbaarheid en schoonheid van onze planeet. Fantastisch en fascinerend dat en hoe je ons op de hoogte hield van je bezigheden en ons een kijkje gaf in het ISS en het leven in het ISS.
    Zondag zullen we zeker kijken als je terugkomt en we hopen dat je ons de eerste weken op de hoogte blijft houden van je belevenissen.
    Goede en veilige terugreis en sterkte met het acclamatiseren hier op aarde.
    Nogmaals hartstikke bedankt voor alle mooie en soms ontroerende reportages.

  11. Jos weerkamp says:

    Andre een heel goede terug reis .zie uit naar je boek .Bedankt dat we mochten meekijken .Prachtige foto's

  12. Hallo André,

    Ook ik wil je bedanken voor de prettige verhalen over jouw belevenissen 'up there'.
    Natuurlijk hoop ik voor je op een veilige terugkeer naar Kazachstan over minder dan 48 uur, en hoop natuurlijk ook op een 'verslag' hiervan.

    Groeten, André Berends

  13. peter hardenveld says:

    beste Andre, bedankt voor al je leerzame verhalen en je mooie foto,s al het goede gewenst, ik hoop dat je er een boek over schrijft, wat je hebt beleeft. Ik blijf de iss volgen
    want ik ben radio amateur van daar, een hartelijke groet en behouden vaart.

  14. Ria Uding says:

    André,
    Heel hartelijk bedankt voor het delen van de belevenissen en de foto's, we hebben er erg van genoten!
    Wij wensen je een veilige thuisreis en veel succes met het weer ervaren van de zwaartekracht.
    Ria Uding

  15. Ria van Leuven says:

    André, ik heb jouw belevenissen met veel interesse gevolgd. Ik wens jouw een zeer goede thuiskomst en geniet weer van je gezin.

  16. Ina rozema says:

    Geniet nog even van de laatste dag morgen.Een goede terugreis en ik ga zondagmorgen zeker kijken.
    Bedankt voor alle leuke verhalen en foto's.
    Ik heb ze allemaal gelezen en gezien.Elke keer weer van genoten.
    Sterkte met het wennen op aarde.

  17. Karin says:

    Ik ben benieuwd hoe het 'op twee benen staan' gaat zondag, jullie worden toch uit die capsule getild? Dat is vast niet zonder reden?
    Beloof je, mocht je ooit aan één van die missies mogen deelnemen, dat je ons net zo op de hoogte houdt als vanuit de ISS? Ik ( iedereen denk ik) hebben genoten van je verhalen en prachtige foto's. Wij gaan dat écht missen! Goede reis naar huis zondag!
    groet uit Spijkenisse

  18. Annemieke Kuijper says:

    Ik heb genoten van al jouw tweets en fotos.
    Bedankt dat ik mee mocht genieten, ik wens je een veilige terugreis en een heerlijk weerzien met jouw gezin. Groetjes uit Rotterdam.

  19. Paul Thijssen says:

    Hallo André,
    Bedankt dat we via internet een inkijkje in het leven van een astronaut kregen. We hebben vaak ISS gespot en je in gedachten gegroet. Ruimtevaart is al routine geworden, maar een ruimtevaarder blijft een pionier. Respect en een behouden thuisvaart.
    Loes en Paul, Alkmaar.

  20. AnitaWijnands says:

    Hallo André,
    Wederom bedankt voor het deelgenoot maken van je wetenswaardigheden daar boven.Behouden thuisreis en geniet nog van deze laatste uren.
    Hartelijke groet van Anita.

  21. Erwin says:

    Hele goede en behouden terrugreis naar de aarde Andre
    Hopen je een keer in levende lijve te zien
    Groetjes vanaf de aarde

  22. Joop Janszen says:

    Goeden terug reis ik heb grote wadering voor U.

  23. Jitske roos says:

    Beste André,

    Heel jammer dat je terugkomt, want je verhalen en foto's waren echt geweldig! Bijzonder gaaf wat jij via social media met de hele wereld hebt gedeeld. Helaas ga ik vanaf zondag : 's avonds vanuit de jacuzzi en kijkend naar de sterrenhemel, geen kans meer maken om jou daar voorbij te zien komen. Jammer, maar voor straks welcome back!

  24. Arjen Wagemaker says:

    Bedankt voor de mooie foto's en een veilige reis terug toegewenst.

    Groeten uit Zwolle

  25. Sandra says:

    Hallo Andre,

    Met Mees (10) en Jet (6) hebben we onder het genot van een raket ijsje de lancering bekeken. Spectaculair en onvergetelijk. We hebben daarna al je blogs en fantastische soms ontroerende foto's bekeken en er met elkaar over gesproken. We hebben ook een bezoek gebracht aa de ESA in Noordwijk, een topdag beleefd! Aanstaande zondag gaan we er weer voor zitten met een maanzaadbroodje met kip, raketsla en sterrenmuntthee denk ik en bij de koffie een sneeuwster). Wij duimen voor een zachte landing en een prachtig weerzien met je geliefden. Wij zullen je missen en vallen hoogstwaarschijnlijk in een diep donkerzwart gat......BEDANKT!! Groet, Sander, Sandra, Mees en Jet

  26. Joyce says:

    Ha André,
    Bedankt voor je interessante blog en tweets de afgelopen maanden.
    We hebben ze met veel plezier gevolgd.
    Zondag zitten we aan de buis gekluistert om te zien hoe je weer terugkeert!
    We wensen je een hele goede terugreis enne.. als je zulke goede blogs blijft schrijven mag je van ons ook naar Antartica of even "onderduiken"..

    Goede reis!

  27. Trudie Hogenboom says:

    Vanuit Voorschoten alle goeds op de terugreis en welkom terug op aarde. Hou je ons nog op de hoogte via twitter, eenmaal terug en hersteld na de gewichtloosheid?
    Lfs

  28. fijn dat je straks weer terug komt voor je gezin en je moeder vooral een veilige terugreis tot later ulriegunther

  29. Tilly Kuiper says:

    Afgezonderd onder water, op de Zuidpool of in de Ruimte. Ik vind het alledrie bijzonder en heb respect voor deze drie missie. Op dit moment voel ik me toch het meest verbonden met jullie zes daarboven, en dan vooral met jou André, onze landgenoot. Ik begin nu met je een goede reis te wensen en een behouden thuiskomst op onze mooie planeet Aarde, waarvan jij ons/mij steeds opnieuw bewust maakte van haar Schoonheid en van het Wonder dat ze is. Zelfs als je de Aarde wetenschappelijk kunt vertalen en zeggen dat ze in wezen natuurkunde en scheikunde is dan toch vind ik haar een wonder. net zo'n wonder als het ISS daarboven dat met 28.000 km per uur rondjes blijft draaien/zweven. Na ja, ik kan er lyrisch over worden. Niet dat ik met je wil ruilen, maar omdat het zo bijzonder is. Techniek kan ik een wonder vinden.
    Slaap lekker de komede twee nachten zo ook voor je twee collega's die samen met je terugkeren.

    Ik ga dit blog met je verhalen zo missen. Het leerde mij afstand te nemen van problemen en gemiezemuis. Dank je wel voor alles. Oh, die prachtige foto's en dat ene filmpje met de muziek van de snowman zullen mij altijd bijblijven.

    Hartelijke groet,

    Tilly

  30. familie Gonzalez says:

    André! Wow, het is bijna zover! Time flies, when you're in space! Wij wensen jou (en de andere twee bemanningsleden) een behouden terugreis en een mooie hereniging met de familie!! Zondag zullen wij je uiteraard volgen. Geniet van de laatste uren in de ISS! Tot snel! De BBQ staat op je te wachten!! Groetjes en liefs van de familie Gonzalez

  31. Elias Prokos says:

    Thank you for all the excellent pictures and coverage of your mission
    Have a good trip back home and nice reunion with your family and friends

  32. ingrid wind says:

    Andre,

    Bedankt dat we mee konden reizen en ik zal het dagelijkse uitje naar de ruimte gewoon gaan missen.
    Behouden thuiskomst zondag
    Ingris

  33. Steffie says:

    Morgenvroeg rond deze tijd zullen we weer voor de TV zitten, net zoals een paar maanden geleden.. Wat heb ik genoten van je interessante verhalen en de meest prachtige foto's. Ik zal het zeker gaan missen. Maar ik kan me niet voorstellen hoe dat voor jou moet zijn, je laatste uren in de ruimte met de wetenschap dat de kans zeer zeer klein is ooit nog terug te keren. Maar aan de andere kant de gedachte om je familie weer in de armen te sluiten! Hoe gaat dat eigenlijk? Mag je dat meteen doen of moet je wachten totdat je weer een beetje aan de aarde gewend bent? Ik wens jou en de andere mannen een goede terug reis en we horen na je terugkomst vast en zeker nog van je!! Succes!!

  34. Leonora says:

    Kom veilig weer op aarde! Dank voor alle leuke en interessante tweets. En natuurlijk voor de fantastische foto's!

  35. Ron says:

    Nou, Andre; dat met ''beide benen op de grond staan'' kun je, denk ik, wel vergeten. Je mag blij zijn als je je hoofd op kan tillen, hahaha.... Dat zal je zwaar tegenvallen! Maar naast dit grapje hoop ik - dat meen ik natuurlijk wel - dat je veilig en goed terugkeerd.

    Een zachte landing wil ik je wel wensen, maar zag je Chinese collega's landen, gisteren. Dat ging echt van ''Van Dik Hout zaagt men Planken''. KABOEMMM... en doorrollen. Dus je reis eindigt met een flinke landing, maar dat wist je al van de vorige keer. In ieder geval; behouden thuiskomst! En... trek de boel maar flink vast voor de landing!

    Grtx,

    Ron.

  36. Arend says:

    Gisteren ontdekte ik je het book @Astro André in de Apple bookstore, dat ik onmiddellijk heb gedownload.........FANTASTISCH!

    Ik wens je morgenochtend "Happy Landing", en een veilige thuiskomst

  37. Familie Gonzalez says:

    André! Wow! Het is bijna zover! Time flies when... you´re in space! Wij wensen jou (en de andere twee bemanningsleden) een behouden terugreis en een mooie hereniging met de familie! Zondag zullen we je volgen. Geniet van de laatste uurtjes in de ISS! Tot snel en onze BBQ staat op je te wachten!!! :-) Groetjes en liefs van de familie Gonzalez

  38. Loek Jansen says:

    Hier voel je de zon op je huid en de druppels van de regen als de bui losbarst. In de ruimte hebben jullie dat al die tijd gemist. Nog 2 maanden bijkomen in Houston en dan hupla, naar huis toe. Je vrouw en kinderen staan nu al te trappelen van ongeduld. Veilige reis terug.

  39. Peter says:

    Success morgen! Voordat je weer terug op de aarde bent, heb je misschien nog tijd om dit artikel te lezen.

  40. Martijn Roos says:

    André, de laatste uurtjes op 400KM hoogte zijn aangebroken..... Ik heb er van genoten!! De leuke blogs met een duidelijke heldere uitleg, van alle experimenten. De mooie foto's van moeder aarde...... Laten we zuinnig blijven op onze trouwe planeet, en nog harder werken aan een gezond leefklimaat, door niet te kiezen voor nog meer asfalt, en 130KM op de snelwegen!! Maar juist meer spoor lightrail projecten!! Ik noem de Rijngouwelijn, en de Regiotram in Groningen..... Ik duim op een veilige terugkeer met de Soejoezcapsule, het duurt 3 uurtjes erg krap, maar ik heb er alle vertrouwen in!! Nogmaals dank voor al het moois daar boven in het ISS.....

    De grootste André Kuipers fan groet,
    Martijn Roos

  41. maria says:

    geweldig genoten van al je verslagen en ervaringen
    voor straks een behouden terug vlucht

  42. Schrijver says:

    Beste André,

    Bedankt voor de prachtige foto's en alle communicatie.
    Misschien een wat ongewone vraag, maar na terugkomst op aarde vindt er revalidatie plaats voor het weer kunnen lopen e.d.; is wassen/douchen en aankleden wel direct zelfstandig mogelijk, of is daarvoor ook te weinig spierkracht en conditie aanwezig in de eerde weken?

    Met vriendelijke groet,

    Mw. Schrijver
    (ergotherapeut)

  43. Schrijver says:

    (En een goede thuiskomst toegewenst.)

  44. Tilly Kuiper says:

    Hallo Amdré,

    had het gevoel dat er misschien nog een blogbericht van je zou komen, maar ws heb je het te druk. Vroeg slapen vanavond? Praten met je collega's en afscheidsetentje?
    Ik vraag me af of er veel van het slapen terecht komt.
    Wou wachten tot vanavond, maar stel dat je nog een ruimtewandeling gaat maken:-), dan kom je niet meer tot lezen en schrijven. Bij deze een hele hele goede terugreis en een behouden thuiskomst op Aarde. dank voor alles (hm, heb toch het idee dit al gezegd te hebben) de foto's, de blogberichten en vooral alle onderzoeken in het belang van de medische wetenschap. Ik zal je berichten gaan missen en ik ben vast de enige niet. Het ga je goed.
    Op de valreep nog een vraag: wat doen jullie tijdens de reis naar de Aarde? Liedjes zingen of is er constant contact met mission control. Mag je drinken? Wat eten? En ...last but not least. Heb je al die maanden met een urinecatheter rondgelopen cq gezweefd. DAT zal een opluchting zijn als die eruit kan lijkt mij.

    Goede reis en behoudenaardelanding, André Kuipers, Don Pettit en Oleg Kononenko.
    Dank je wel.

    Hartelijke groeten,

    Tilly...die morgen naar nederland 1 gaat kijken om jullie landing en aankomst te zien.

  45. Arjan Kuipers says:

    Een behouden thuisreis toegewenst André. Hartelijk bedankt voor het op de kaart zetten van de familienaam. We zijn heel trots op je!

    Fam. Kuipers, Hardinxveld

  46. janny says:

    ik zit tegen de beeldbuis aan morgenochtend,god bless you all,have a safe trip to planet earth

  47. Willibald Wonder says:

    Earthman....come home!

  48. bernardus says:

    goede reis terug!

    we zijn trots op onze Astronaut!

    Bernardus (mensa#3488)

  49. Tilly Kuiper says:

    Nee, toch geen nieuw bericht van je. (ben ik aan het stalken?) Over 12 uur zijn jullie al met jullie terugreis bezig. Goede laatste avond. Slaap lekker. Ik zal blij zijn als jullie goed zijn geland, medewereldburgers. Ik voel me plaatsvervangend nerveus.

    In Holland begint het te regenen
    regenen is een soort zegenen.
    Water zo koel of warm, vloeibaar en fijn
    zal verlichten je heimwee naar willen zwevenpijn.
    De avondlucht ruikt fris naar zilte zee en bos,
    natte aarde, geurende bloemen en zie een mussejong vliegt voor het eerst los.
    Een merel kijkt omhoog
    zingt zijn warme lied terwijl de druppels spatten.
    De hortensia's tonen hun zo bijzondere tooi
    kleuren, kleuren, kleuren roze, wit en blauw.
    Zwaluwen zweven hoog boven de aarde
    ze zijn een meerwaarde.
    Je vrouw en kinderen wachten
    dat zal vast het afscheid van ISS verzachten.

    André maakte de mooiste foto's van de Aarde voor ons. Ik probeerde ook een soort foto van de Aarde voor André te maken.

  50. Bea says:

    Beste André..,

    Nog een paar uurtjes in de ruimte en dan weer terug naar de aarde.
    Dat zal wel weer wennen voor je zijn!
    Ik wens je een veilige terugreis naar de aarde en dat je weer snel gewend zal zijn aan de aardse omstandigheden!
    Morgen ga ik beslist naar je landing kijken.
    Verder wil ik je heel erg bedanken voor alle mooie foto's die je hebt gemaakt en voor de vele mooie, interessante verhalen op je blog! Ik heb er erg van genoten!!!

    Groetjes,
    Bea

  51. Bertje Blanco says:

    Godspeed Andre, goede terugreis en behouden thuiskomst gewenst!

  52. Karin van der Kleij says:

    Beste André,
    Het afgelopen half jaar dat je in de ruimte zat hebben zeer mooie beelden in mij achtergelaten. Wát een indrukwekkend half jaar was het! Ik zal het missen.
    Ik wens je een veilige terugreis toe met je collega's! Helaas kan ik je niet live volgens,
    maar de landing zal vast veelvuldig worden herhaald!
    Wellcome back to earth!!

  53. Freddy Eulderink says:

    Welkom thuis en Andre, wat heb jij in Nederland de interresse in de ruimtevaart weer aangewakkerd. Bedankt voor al je blogs, je commentaar en je foto's. Ik heb er van genoten

  54. Marjolande says:

    Beste André,

    het is hier nu 23.35 uur en over 12 uur sta je weer met beide benen op de grond. Ik wil jou en de andere astronauten een goede terug reis wensen.

    Marjolande Klooster

  55. dutchy39 says:

    ik wens Andre en zijn bemanning een goede terugreis naar de aarde
    en behouden landing.

  56. Debora.V says:

    Hallo André,

    Heel erg bedankt voor al je mooie foto's en verhalen, ik zal ze zeker gaan missen. En aan alle reacties te zien ben ik niet de enige die je hiermee blij hebt gemaakt.

    Op 1 van de foto's houdt je zelf een foto in je hand waarop je zoontje staat. Jullie wijzen naar elkaar. Wat moet het heerlijk zijn om je familie binnenkort weer in je armen te kunnen sluiten! En wie weet zit er tussen 1 van je kinderen wel een toekomstig astronautje! Ik moet zeggen: Dat ruimtepak stond Megan goed!

    Zelf hebben wij een zoontje, Tim, met een lichamelijke handicap. Hij heeft diplegia spastica (als arts zal je wel weten wat het is), vooral zijn benen zijn aangedaan en hij loopt dan ook met beenspalken. Tijdens het lezen van al jouw ruimteverhalen heb ik me geregeld afgevraagd hoe het voor hem zou zijn daar boven, geen last van die vervelende benen en hetzelfde zijn als de anderen om hem heen. Maar is het eigenlijk wel mogelijk voor deze groep mensen om naar de ruimte te gaan? Doen jullie daar ook onderzoek naar? In je blogs heb ik gelezen dat jullie dagelijks veel moeten trainen om jullie spieren sterk te houden. Eigenlijk is dat al het antwoord op mijn vraag: Nee, de aandoening zou alleen maar verslechteren. Zo erg is dat niet, hier op Aarde valt ook genoeg te beleven en..... we hebben nog altijd jouw geweldige verhalen en foto's om het allemaal toch een beetje mee te beleven! Nogmaals, heel erg bedankt hiervoor!

    Morgen zitten we met het hele gezin voor de buis om je terugkeer naar onze Aarde te volgen. Ik wens jou, en natuurlijk ook Don en Oleg, een hele goede en veilige terugreis toe! Mocht je toespraken over deze geweldige ruimtereis gaan houden, dan probeer ik daar zeker bij te zijn. Wie weet kan ik je dan een keer persoonlijk spreken, lijkt me erg leuk. Tot ziens op Aarde!

    Hartelijke groetjes, Debora

  57. cees de kleyn says:

    Beste Andre,

    Bedankt dat je al het mooie vanuit de ruimte met ons hebt willen delen,
    welkom terug en ga vooral genieten van je gezin en familie.

  58. Voor je terugkomst alweer bezig met het volgend plan. That's the spirit!
    Willen, dromen, en doen wat je kunt. Mooi voorbeeld ben je. Dank.

  59. Heleen langenbach says:

    Dag André,

    vol bewondering heb ik je, zo mogelijk, gevolgd op jouw wel heel bijzondere reis. Na jouw interviews op TV en het kunnen zien van al die prachtige kiekjes viel er gisteren een stukje spanning weg toen je al glimlachend de capsule weer uitgehesen werd. Een pracht ervaring rijker maar toch ook weer met beide benen op de grond nu! Sterkte met je verdere herstel. Ik ben erg benieuwd naar de komende verhalen.

    Een hartelijke groet,
    Heleen Langenbach.

  60. C.Moerdijk says:

    Hallo Meneer Kuipers,
    Zelf wil ik ook heel graag astronaut worden. Ik ben onder de indruk van uw ruimtereizen e.d.
    Nog Enorm veel succes!

    12jr. Carlo Moerdijk

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>