Bye bye Dan, Anton and Anatoli. See your on Earth

Yesterday Dan, Anton and Anatoli left. We worked all night. I drew blood from Don and myself and collected saliva samples to be sent back on the the Soyuz to the scientists on Earth. Around six o’clock in the morning Western European time we said our goodbyes. At ten to seven we closed the hatch to their Soyuz. At exactly 10:18:30 they detached from the ISS to travel back to Earth. I heard the latches release and felt a small shock when springs pushed the Soyuz away. A little later I saw the Soyuz descend on its way to to a safe landing in the Kazakh Steppe, a little before two o’clock in the afternoon. Lees verder...

The next three weeks I will be on board with colleagues Don Pettit and Oleg Kononenko. It will be different. Quieter in our free time as we will have more room and not float into each other so quickly but busier during the day as maintenance work and experiments continue as usual. In addition a cargo ship will arrive. Unpacking ATV, Progress

and Dragon takes a lot of time, in addition we need to search for equipment to fill the cargo ships once they are unpacked. 

Last Friday and Saturday we ate together. We celebrated Don’s birthday with live guitar music. Dan can play very well. Wednesday was the official handover ceremony. Dan passed command to Oleg. I felt as if Expedition 31 had really begun when the Soyuz hatch closed this morning. A farewell to the crew is not an emotional affair. Of course we will miss the company and good times on board. Just as we will miss Dan’s expertise and knowledge, he is a fantastic commander.

But we will see each other again in a few months back on Earth. 

Back to Earth
Of course I do think about it: the next person to crawl into a Soyuz will be me. I will sit in the left seat, the first to climb in and the last to crawl out. We will follow the same procedures as the men who just left. We will undock and the flight home will be short. One moment we will be floating high above Earth and in less four hours we will be on ground. I remember from last time that it feels like a wild amusement park ride. We will feel four times heavier and once the parachute opens we will be shaken about so much that we will see twenty screens instead of two. It is the most spectacular part of my mission, more so than the launch. The last shock will be the rockets under the Soyuz providing extra braking power. Even they cannot avoid the capsule hitting Earth with the force of a small car crash. It sometimes falls over and can even roll a few times. Altogether it is not the most enjoyable part

of the mission. Especially if you imagine that our bodies have not been exposed to gravity for half a year. I will be weak and tired and sick. But I will be smiling, as it is all part of the job.

It is a little strange thinking that I will be going home. I still have over two months up here. I have many tasks to do. I am looking forward to docking the Dragon cargo ship as well as welcoming the new crew in three weeks time and conducting many more scientific experiments. As you can see, life in space is not much different from life on Earth. You stop to think of the future… until reality calls you back.  

This entry was posted in logboek and tagged , , , . Bookmark the permalink.

32 Responses to Bye bye Dan, Anton and Anatoli. See your on Earth

  1. Wat een geweldige uitleg, al mijn vragen zijn gelijk beantwoord, maar zo’n belangrijke gebeurtenis, kon ik op het nieuws niet ontdekken, belachelijk gewoon, gister het filmpje van de landing gezien, prachtig gewoon, gezellig weer nieuwe mensen straks erbij, jullie hebben een heel prachtige baan, als straks de andere bemanning komt, blijven zij dan, als jullie terug naar de aarde gaan? Hou je haaks, ik geniet erg van de beelden en goede uitleg

  2. Ron Kuipers says:

    Geweldig weer om je blog te lezen André, nog 2 maanden heerlijk zweven…….Jouw foto’s worden nog steeds met veel enthousiasme ontvangen door mijn Facebook en echte vrienden….en ook dit blog zet ik op mijn Facebook site zodat er meer mensen van kunnen genieten…hou je haaks en tot over een maand of 2 of iets langer hahahhaah

    gr Ron

  3. Carla says:

    Mooie en duidelijke uitleg. Wij, ík zal die tweetjes en blogs zeker gaan missen over twee maanden. Hopelijk blijft u naar terugkeer op aarde ons ook nog even op de hoogte houden van al hetgeen met u gaat gebeuren.

    Ps viert u Koninginnedag nog een beetje met ons mee?

  4. Debora Veldhuis says:

    Hallo André,

    De aankomst van je 3 collega’s in de Sojoez heb ik ook live kunnen volgen via NASA TV. Ik vond het zeer indrukwekkend! En dan ben je over een paar weken zelf aan de beurt, erg spannend, zeker als ik je ervaringen van je vorige terugreis lees. Zeker weten dat ik je terugreis op de voet ga volgen! Maar eerst nog genieten van je resterende tijd in de ruimte en een nieuwe bemanning verwelkomen. Liggen de toeters en slingers al klaar? Ik vind het erg leuk om al je ervaringen te lezen en al je pràchtige foto’s te zien! Bedankt daarvoor. Ik hoop dat je nog een hele fijne tijd daar boven hebt.

    Hartelijke groetjes van Debora Veldhuis.

  5. Ted Gijsel says:

    Toffe blog weer, fantastisch gevoel om van zo ver weg zó dichtbij te zijn.

    Thanks!

  6. Mary van Zwieten. says:

    Hallo Andre.

    Wat een duidelijk verhaal.Ook ik geniet van de mooie foto”s.
    Zeker die laatst van Naarden. Mijn geboorteplaats,
    Nog mooie maanden gewenst.

    Mary

  7. Marjon says:

    Wat een mooie blog!bijzonder om je te volgen…hier bereid ik me ook voor op nieuwe collega’s maar die komen iets makkelijker binnen;-)veel succes daar!

  8. Janny says:

    Is het een idee al deze blogs, met de bijbehorende foto’s na terugkomst te gaan bundelen? Het is zóoo leuk om te zien en te lezen!

  9. Hans Everhard says:

    Hi Andre, interessante blog weer. Ik neem aan dat als je terug bent op aarde dat je de eerste tijd problemen hebt met je bewegingsapparaat. Is er verschil in je bloeddruk in de ruimte en op aarde?
    Succes en de groeten.

  10. Hanneke Kuipers says:

    Bedankt weer voor je beeldige beschrijving. Soms lijkt het alsof we mee reizen door de ruimte. Heel leuk met deze media toch, dat we zo op de hoogte kunnen blijven.

  11. Robert.G says:

    Hallo mannen,
    Bedankt voor de mooie fotos van de aarde Nog een vraag kom je de maan ook wel eens tegen ?

  12. Rowena Brandt says:

    Een beetje mijmerende blog. Leuk om te lezen. Vraagje: op welk moment bij terugkeer naar de Aarde voel je de zwaartekracht weer?

  13. Claudia Klarenbeek says:

    Echt leuk om je verhalen te lezen en de foto’s te bekijken. Als ik achter de computer zit, altijd even kijken of er bericht in de timeline staat van astro_andre! Thanks en succes!

  14. Han Dercksen says:

    Beste André,
    Hoe gaat het er mee? Zijn er zaken die ik hier voor je kan doen? Als je wat gedaan wilt hebben dan mail/bel je me maar.
    Naast de zelfde vraag over bloeddruk vraag ik me of wat het effect van de cosmische straling is. Is daar iets van te zien in je bloed? Loop je op alle plaatsen even veel straling op. Zijn er meetbare verschillen, bijvoorbeeld aan de zon kant meer dan aan de “nacht” kant of zijn de verschillen te gering? Als laagvliegend loop ik op hoge breedte graden meer op dan bij de evenaar maar dat heeft alles te maken met de dikte van de atmosfeer.
    Groeten Han

  15. Wen Dy says:

    Heel erg veel succes en plezier de komende maanden, dankjewel voor het delen van deze bijzondere ervaring ook!!!
    Ik heb een vraagje: ik zie dat er af en toe een vrachtschip ATV langs komt, maar die vliegt dus op een automaat zonder bemanning?? En gaat deze ook weer terug naar aarde, of blijven deze bij jullie aan het ISS gekoppeld?

  16. Anita says:

    Hoi André,
    Wederom bedankt voor de mooie foto’s en de duidelijke omschrijving van hoe het bij jullie in de ruimte gaat. Elke keer weer interessant om te lezen. Gisteren stond er een stukje in de Telegraaf over je, maar wat mij betreft mag je ook voorpagina nieuws zijn. Misschien als je er in de toekomst tijd voor zou hebben, zou het leuk zijn voor iedereen om je blogs en foto’s te bundelen tot een boek. Ik ga echt in de rij staan om het te kopen en volgens mij wordt dat een bestseller.
    Hartelijke groet vanaf aarde.
    Anita.

  17. Ida says:

    Hoi!
    Ook al mijn vragen zijn meteen beantwoord!
    Ik zag ook het filmpje van de landing van je collega’s spectaculair om te zien.
    Bedankt voor alle mooie foto’s die je met ons deelt.
    Succes de laatste maanden!

    groet Ida

  18. minnie braaksma says:

    Wat een duidelijke uitleg.
    Geniet elke dag van de foto’s ,heel bijzonder!
    Veel sterkte nog!

  19. Jan van Bemmel says:

    Beste André
    Ik volg met veel interesse uw weblogs.
    Als kind droomde ik er altijd van om astronaut te
    Worden maar helaas zit dat er niet meer in.
    Ik heb veel waardering voor het werk dat u samen met uw collega’s verricht.
    Ik wens u nog veel succes met de verdere werkzaamheden in de ISS en een behouden terugkomst op aarde toe
    Groet
    Jan van Bemmel
    Zutphen

  20. ryan says:

    ik had het live gevolgt het was best spannend maar wel mooie beelden gezien

  21. Frits Borgman says:

    Dag Andre, ik heb je vorige week “van dichtbij” mogen meemaken vanuit het Johnson Space Center in Houston. Wat een geweldige job doet iedereen daar om jullie te ondersteunen en wat een indrukwekkende beelden in het Mission Control Center. Jij hebt echt “THE best job in the world”

  22. Marc Willemse says:

    Beste Andre, Dank voor al die prachtige foto’s en indrukken.
    Wat betreft het loskoppelen wat je beschreef, het schokje dat je voelt. Waardoor blijft de ISS in de juiste positie als er een “tegendruk” is tijdens de ontkoppeling?
    Overgens volg ik je via verschillende app’s en ben je onderweg van Zuid-Australie naar USA/Canada – Marokko, erg leuk om te volgen.

    Suc6, Marc Willemse, Nijmegen

  23. Bart Veltkamp says:

    Ik heb met grote interesse het vertrek en de landing gevolgd op NASA TV live.
    Als altijd weer heel bijzonder.

  24. Nettie Boogaard says:

    Ik vind het altijd weer ontroerend om jouw blog te lezen….waarom?…ik kan het niet zeggen. Veel geluk nog ‘daar boven’.

  25. René Fakkers says:

    Bijzonder om je belevenissen bijna live te volgen André. Ik hoop dat de 2 maanden nog heel lang zullen duren voor je! Werkse en geniet ervan. Groetjes René

  26. Ha Andre,
    je laat ons op een geweldige manier meeleven. Ja ik kan me nu goed indenken dat het een bijzonder moment is als je collega’s, na zo’ n lange periode samen te zijn geweest, in de Sojoez gaan en dan loskoppelen en wegzweven, terwijl jullie alleen ……. achterblijven in dat kleine station in die onmetelijke ruimte.
    Alfred

  27. Hoi Andre,

    Tjonge wat maak jij ongelofelijke mooie dingen mee zeg! Ik heb echt ondzettend veel respect voor wat jullie allemaal daar doen. Hopelijk zal SpaceX weer nieuw leven in de ruimte vaart blazen want het is net wat Neil deGrasse Tyson zecht.. Ruimtevaart is meer dan onderzoek.. het creeerd dromen en de wens om aarde te verlaten en op zoek te gaan naar andere leefbare planeten waar we ons op kunnen coloniseren. Buiten dat is het ook de manier om mensen en landen bijelkaar te krijgen. En het helpt niet alleen met de vrede maar ook de economie en de natuur.

    Nederland moet echt meer gaan doen. En Andre als je steun nodig hebt om meer van dit te verwezelijken.. let me know! Ill be there!

  28. Peter says:

    Hé André,

    Bedankt voor alle mooie foto’s!
    Regelmatig kom ik hier even kijken.

    Laatst heb ik jou ook even op de gevoelige sensor gezet:
    http://www.flickr.com/photos/blackbird1981/6932195356/in/set-72157629833771849/

    http://www.flickr.com/photos/blackbird1981/6942372818/in/set-72157629833771849/

  29. wim mintjes says:

    Ik ben je dankbaar !

  30. Jurgen says:

    Hoi Andre!

    Mijn bijna 3-jarige dochter is al helemaal in be ban van ‘space’. Hier is een kaart voor jou.
    Ze schrijft:

    Beste Mijnheer Kuipers,
    hoe gaat het met jou?
    Draag je ook soms luiers in de ruimte.
    Ik vind het spannend en leuk dat jij een Nederlandse astronaut bent.
    Ik ben ook al een astronaut.
    Welke planeten kan je vanuit je ruimteschip zien?
    Ik ken al Venus, Uranus, Saturnus en Mars en Jupiter.
    Heel veel groetjes uit Californie.

    E.

  31. Pingback: Friday Links

  32. Jeroen Michels says:

    Deze ruimtereis lijkt wel een SF-boek en dan te weten en te beseffen dat het echt is.
    Het nut voor wetenschap moet heel groot zijn ik ben benieuwd wat voor invloed al de ontdekkingen hebben op ons dagelijks leven op moeder aarde.
    André, jouw geschrijf uit de ruimte is zeer onderhoudend en bijzonder interessant, je foto’s zijn prachtig, je verdient een heel mooi lintje als je weer thuis bent.

    Jeroen Michels, Eindhoven.

Leave a Reply to Wen Dy Cancel reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

 

Comment moderation is enabled. Your comment may take some time to appear.