Safety comes first with spacewalks

A lot of equipment we work with is related to human physiology. I am not new to this field. I have been working at ESA since the nineties and I originally worked on experiments for the Space Shuttle’s European Spacelab and for the Russian Mir space station. One of these experiments is called MARES (Muscle Atrophy Research and Exercise System), it uses an instrument that can measure the strength of many muscles in a human body. As scientific coordinator I took part in designing this equipment and now I have worked with the hardware on the Space Station. This is quite an experience. I had hoped that I would be able to conduct experiments with MARES as well, but we are not quite ready yet. We are still in the assembly stage. I put some components together and have done some first tests. I will be back on Earth when the muscle monitor is put into operation.

Spacewalk
In the meantime my Russian colleagues went for a stroll, a spacewalk or EVA (Extra Vehicular Activity) in astronaut jargon. Astronauts do not often venture outside because of the risks involved. Furthermore, construction of the Space Station is almost complete and EVA’s are less necessary. Anton and Oleg started work on the Pirs and Poisk docking ports, they had to move some parts to prepare for future operations. I was eager to watch, but I could not observe them from ESA’s panoramic window Cupola due to safety restrictions in the ISS. Should the Station need to use the engines

to correct its orientation during the spacewalk, the Cupola windows might get damaged by the exhaust gases.

So I went to my Soyuz capsule to take some pictures. I had a beautiful view of the activities from the Soyuz window. My colleagues Dan and Anatoly sat in the other Soyuz. Not because they wanted to, but for safety. In an emergency the coupling mechanism above the airlock would have to be used as a temporary airlock and Dan and Anatoly would not be able to reach their Soyuz. The rules state that astronauts always need to be able to reach their Soyuz. As a precaution they went to sit out the spacewalk in their capsule. Once the activities outside had finished they were allowed back in the ISS. This is common up here. Safety is paramount. Thinking about safety and following procedures takes up time. A lot of time!

This entry was posted in logboek and tagged , . Bookmark the permalink.

20 Responses to Safety comes first with spacewalks

  1. Cees de Haan says:

    Hallo Andre,
    Kon of mocht je niet vanuit de Cupola observeren? Oftewel zaten de beschermluiken van de Cupola dicht tijdens deze EVA? Ik denk even aan het observeren van toekomstige ERA operaties vanuit de Cupola. Zijn deze dan onmogelijk vanuit de Cupola?
    Bedankt en groet,
    Cees de Haan

  2. Cor says:

    Dan rest mij toch een vraag te stellen.
    Welk luik / sluis / etc. gebruiken ze om buiten te komen? ik neem aan dat ISS niet een standaard terras deurtje heeft 😉

  3. anoniem says:

    Coooooooooool!

  4. bas says:

    Toch bijzonder dat je zomaar de ruimte in kan, en zuurstof kan maken zonder dat er eigenlijk zuurstof aanwezig is. Mooie fotos zijn het wel 🙂

  5. Adrie Kooijman says:

    Ik zal de laatste zijn om jullie werk te bagatelliseren André, in tegendeel ik vind dat de ruimtevaart alle kansen verdient, crisis of niet. Je stukje maakt wel weer akelig duidelijk hoe ver een reis naar Mars nog van ons verwijderd is, laat staan een vakantiehotel op de maan…

  6. Nadine Kuiper says:

    Het blijft fascinerend om je blogs te lezen en je foto’s te bekijken. Fijn om zo een beetje mee te kunnen genieten van jouw ervaringen in de ruimte 🙂

  7. But better safe than sorry dude. We’d like to have you all back in 1 piece.

  8. Robin says:

    Andre,
    Mooi en een interessant verslag.

  9. W. van kerkhof says:

    Geweldige foto Andre. In het veiligheidsverhaal mis ik de naam van Don Pettit. Wat was zijn taak tijdens de ruimtewandeling met betrekking tot de veiligheid en waar bevond hij zich gedurende de EVA?

  10. M. says:

    En ook heel veel discipline!
    Bij (bijna) alles wat je doet moet je goed nadenken.
    Knap hoor!!

  11. Ed Hennequin says:

    Zijn Anton en Oleg hier bezig met de robotarm? Het lijkt me fascinerend om dit in het echt te zien.

  12. Ryan says:

    hoi andere ik heb even gekeken en heb me scanner al en nu heb ik en site gevonden wanneer ik live kan luisteren dat is maandag en dinsdag en woensdag en 2keer donderdag maar dat ijn maar en paar minuten dat is wel en beetje jammer ik zal wel luisteren veel sucses deze week gr Ryan Hexspoor !!

  13. Connie van Kuik says:

    Beste André,
    Er is vooruitgang geboekt, en de mannen zijn weer terug binnen in de ISS.
    Jullie doen goed werk, succes met de werkzaamheden.!

    Met vriendelijke groet,

    Connie van Kuik

  14. Diane says:

    André,

    Het is bijna niet te bevatten dat kosmonauten zo in de ruimte kunnen bengelen. Gelukkig maar dat ruimtewandelingen niet vaak voorkomen, want misschien één verkeerde beweging en dan: ik moet er niet aan denken!

    De MARES-proeven lijken me heel nuttig voor de medische wetenschap en misschien ook wel t.b.v. verbetering van bepaalde sportprestaties.

    Tot voor kort niet geweten dat er jaarlijks sterrenkijkdagen worden georganiseerd. Dit keer helaas niet in de gelegenheid geweest. Volgende keer beter!

    Fijne zondag.

  15. Liann. says:

    Bijzonder weer om jouw belevenissen in de ruimte te lezen. En dan die prachtige foto’s erbij. Bedankt dat je dat met ons wilt delen!

  16. TESLA says:

    Beste André Kuipers,
    Als achterkleinzoon van een kuiper weet je alles uitstekend in elkaar te passen.
    Zo valt de boel niet in duigen.
    Na het lezen van je leerzame verhalen ben ik weer opgeladen.
    De nikkel-metaal hydride batterij is een spin-off uit de ruimtevaart.
    Doen jullie onderzoek naar batterijen met een hogere energie dichtheid ?
    Zodat je met een TESLA Model S zonder op te laden verder kan rijden dan 480 km. Werkt een mens elektrisch gezien efficiënt ?
    Ik ben zeer benieuwd naar een antwoord op het bovenstaande.

  17. watisdat says:

    wat andre die russen en amerikanen maken ruimtewandelng
    jij bent ook in de ruimte maar maak je geen ruimtewandeling tjonge jonge
    stelt me teleur man
    maar geef groeten aan die amerikan echt een lieve gast

  18. marcus says:

    hallo anderè
    ik heb een vraag aan je:
    hoe koud/warm is het buiten het
    ruimteschip???
    veel groet marcus

  19. stan says:

    hey andere is daarboven niet warm
    heb al een keer een ruimte wandeling gemaakt
    hebben jullie veel apratuuur en
    wat doe het liefst als vrije tijd
    stan

  20. Ronald says:

    leuke verslagen succes daar

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

 

Comment moderation is enabled. Your comment may take some time to appear.