Mission X: do astronauts need to be athletes?

Children often ask me if astronauts are athletic. Does an astronaut need to be in perfect shape? I answer that astronauts do not need to be  a superman, but they should be healthy and in good shape. In my case it is quite a challenge. I love to snack and sometimes I skip exercise. At least on Earth I do. In space it is a different story… Here on the ISS I come close to being a top athlete. Astronauts here have to exercise two hours every day and if we don’t, our muscles and bones get weaker. If I don’t do enough exercise my doctors and trainers at the European Astronaut Centre in Cologne send me a message to remind me. You can’t skip going to the gym in space…

A gym with a view
Everything in the Space Station floats, so we cannot go jogging or lift weights. Special exercise machines have been developed. We have our own gymnasium on board. It is situated in Node-3 which also houses the European module Cupola. A fine place, as we can enjoy the view from the Cupola window while we exercise.

To pass the time while exercising we can also watch a film.

We exercise on a special treadmill that has straps for our shoulders and hips to keep us attached. We have an exercise bike with no saddle. The movements we make on the bike are similar to the exercises on an Elliptical trainer on Earth. We can lift weights using special cylinders that create a vacuum to simulate dumbbells. Solutions like these are necessary as a 100 kg weight on Earth weighs absolutely nothing in space – just like everything else around us.

The worst part of exercising in space is that you cannot take a shower afterwards to wash off all of the sweat. There is no shower on board so we have to wash with wet towels. For six whole months! I am getting used to it, but I know the first thing I will do when back on Earth… take a long warm shower!

Mission X

A nice project during my flight is Mission X: train like an astronaut. Schoolchildren from the Netherlands and all of Europe can join and be as fit as the crew of the ISS. On the 2nd of February I will make a video call with more than three hundred children in Space Expo in Noordwijk for the kick-off of Mission X. I hope that many children will join Mission X. More information about the project can be found here: http://trainlikeanastronaut.org/

This entry was posted in logboek and tagged , , , . Bookmark the permalink.

21 Responses to Mission X: do astronauts need to be athletes?

  1. Bert says:

    Leuk om te lezen, André!
    Ik hoorde laatst dat het in het ISS nogal “ruikt” naar zweet en andere geurtjes… De lucht kan er niet weg.. Is dat waar of worden “luchtjes” weggefilterd?

  2. andrea says:

    een interesant verhaal hoe dat nou gaat in ISS
    verder heb ik nog een kleine vraag of je het download progamma Stellarium kent daar kan je presies op zien hoelaat je over Nederland komt bijv.

    gr. Andrea
    13 jaar

    • john de ram says:

      Hoi andrea. Je kunt ook een app downloaden die precies doet wat jij vraagt. Deze heet: iss detector een gratis app voor je tablet of smart phone. Groeten #johnderam

  3. Ferko Orie says:

    Gewoon het idee al… 1000 kilo optillen en heeeel stoer zeggen dat het je totaal geen kracht kost…! (en dan “doen-als-of” je gewoon op aarde bent…) Kan je wel een leuke weddenschap mee houden!

    Wedden voor 100.000 euro dat ik een vliegtuig op til zonder dat je 1 zweetdruppel bij me ziet?

  4. gerard van Bohemen says:

    Andre, Als ik ga spinnen of op de rollenbanks zit,ligt er na afloop een hele plas zweet eronder.
    Hoe vang je al dat zweet op? Constant een handdoek erbij? Want anders gaat het toch allemaal rond zweven.
    Groetjes Gerard van bohemen
    Noordwijk

  5. Jeroen says:

    Dat vroeg ik mij ook af! Wordt zweet ook gefilterd voor hergebruik?

  6. Michel says:

    Het handigst voor trainen in de ruimte lijkt mij het gebruik van (zware) elastieken of veren.

    Ook kun je gebruik maken van momentum als weerstand.

    En inderdaad, al dat zweet lijkt me een probleem, vooral in zo’n kleine ruimte waar het ook nog eens alle kanten op zweeft.

  7. Loek Jansen says:

    ik zag vandaag ( 1 febr.) een van je collega’s in een onmogelijk houding ergens in een hoek iets doen. Helemaal ondersteboven en net achter een schot. Denk je niet dat wanneer je straks terug bent op aarde je weer helemaal moet anpassen? Je moet dan echt moeite doen om in een moeilijke hoek iets uit te voeren.

  8. Diane says:

    André,

    Ergens in december was er een interview op t.v. met mevr. Okkels, die vertelde dat haar man na terugkomst van het verblijf in de ruimte veel moeite had met het weer wennen aan de zwaartekracht en daarom regelmatig op de bodem van het zwembad lag. Dit is wellicht een bekend verschijnsel. Het is daarom een geruststellende gedachte dat je in de ruimte toch bepaalde aardse dingen blijft missen, zoals b.v. een douche.

    Je ruimtepak is inmiddels voorzien van vele logo’s en voor wat mij betreft kan daar de S van Superman wel bij en misschien zijn velen dat wel met mij eens. Weet niet of je soms wat tijd over hebt om de twitterberichten te lezen. Sommige zijn heel leuk en bevatten humoristische icoontjes. Onlangs een samenvoeging gezien van Superman en de religieuze maagd Maria. Erg grappig!

  9. maria says:

    wat een geweldige ervaring moet dat zijn voor jou andre
    vind het alleen beetje jammer dat we hier op aarde zo weinig er over zien en lezen in de media
    groetjes maria

  10. roy says:

    Hallo André,

    Ik dacht laatst bij mezelf, dat het leuk en handig zou zijn een simpel idee uit te werken met je collega’s voor een space game. Een simpel spelletje dat je zou kunnen spelen als je 8 maanden onderweg bent richting Mars. Zou Nasa ook wel zien zitten, en ik denk dat je leuke dingen kunt doen in microgravity & zerogravity.

  11. Moppen koning says:

    He andré

    Gaaf blog.
    Volg jammer genoeg even niet meer kan ik even uitleg krijgen?

  12. Eveline says:

    En nu blijkt dat je waarschijnlijk een tijdje langer in de ruimte blijft. Nog langer niet douchen, getsiederrie zeg. 😉

    http://www.rtl.nl/%28/actueel/rtlnieuws/binnenland/%29/components/actueel/rtlnieuws/2012/02_februari/02/binnenland/kuipers_later_weg.xml

  13. Liann. says:

    Heel erg leuk weer om te lezen!
    Ik ben zelf ook wel erg benieuwd hoe het gaat met het zweet na het sporten.
    En wat lijkt het me vervelend als je een halfjaar niet kan douchen zeg!

  14. Robert says:

    Had ik maar zo’n mooi uitzicht tijdens het sporten, Ik kijk regelmatig naar de sky of ik jullie kan spotten wat 1 keer gelukt is met zonsopgang althans daar ga ik vanuit als er iets te snel voorbij raast in een rechte lijn zonder knipperlampjes.
    Mooie foto’s op twitter, gebruik ze veel als screensaver.
    Kijk uit naar je volgende blog.
    Succes

  15. nick van der molen says:

    waarom heb jij zoveel kaas mee de ruimte ingenomen???
    is een klok in de ruimte langzamer dan op aarde???
    is de aarde klein vanuit de ruimte???
    wat zal je doen in je vrije tijd???
    kan je post ontvangen in de ruimte???

  16. Liesbeth van Bemmel says:

    Mooie blog. Het blijft intrigerend: een Nederlander in de ruimte.
    Wil je bij het volgend contact met EAC in Keulen de groetjes doen aan Norbert van Liesbeth uit Leiden en haar 6 neven en 1 nicht. In het Nederlands, Duits of Engels.
    Goede nacht.

  17. Lia says:

    Beste Andre, ik kwam per toeval hier terecht maar ga je vanaf nu heel erg volgen. Keek al wel op de site om te zien waar je op dat moment was en speurde de lucht af om jullie te zien als je over Nederland vloog. Zou ook wel eens even een dagje mee willen voor het uitzicht, lijkt me fantastisch. Alleen dat niet douchen, hmmm…. Kan me voorstellen dat je bij terugkomst uren staat te genieten onder het warme water met ladingen zeep. Geniet van de rest van de tijd en vlieg en land vooral veilig. Hartelijke groeten uit Zeeland.

  18. Amado Scheele says:

    Ik droom om naar de ruimte te gaan,’k heb veel intresse: M. kuipers:neem A.U.B. contact op via amado2000@zeelandnet.nl alvast bedankt

  19. ilse says:

    Andre kuipers alles groetjes treug van ilse
    fijdag groetjes

Leave a Reply to ilse Cancel reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

 

Comment moderation is enabled. Your comment may take some time to appear.