Our ‘hallway’ to the ISS and a rocket in pieces

It is freezing cold and a clear day here at the launch base in Baikonur. Hopefully it will stay this way until launch day. The first Sojuz launch that I saw myself was the launch of Frank de Winne in 2009. I did not see much due to the heavy fog. The last launch with my colleagues from Expedition 30 was during a snow storm. Luckily for the spectators of my launch the weather forecast is better. It will be very cold so they should protect themselves.

Next stepWe did a second check of our capsule. For this primerka the Sojuz was already wrapped in an aerodynamic packaging that will guide the rocket through the dense layers of the atmosphere. At around 85 kilometres altitude the packaging will be released and we will be able to look out of the windows. We did not put our space suits on this time, as we had checked these before. The living quarters are packed full. The three of us, together with a technician, crawled inside. It was a tight fit and warm and we had to be careful not to fall through the hole into the command module. Most importantly we inspected all the items on board. We went through each item on the list. I saw the ESA cargo such as the Vessel Imaging Experiment and the Nikon D3s camera fastened to the so-called divan. I need to be able to reach the Fuji 3d camera soon after launch as well as my medical questionnaire, an ESA experiment from the Netherlands.

We are very pleased. In a short while this will be our living room, bedroom, dining room, toilet and attic for two whole days. Practically it also functions as the hallway – with a door – to our real home for half a year: the International Space Station ISS. After the inspection we signed the official documents confirming that the spaceship is in good condition. Just as last primerka we reported our conclusions to the members of the commission. After the last control we had another social moment with the director of Energia here at the Baikonur launch facility, the doctors and the cosmonaut training centre management in Star City. The Sojuz is ready. But how about the rocket? That is the next step. The rocket is still in pieces in the assembly hall next to the building that houses the Sojuz capsule.

Incredible sensation!
The red exhausts of the first and second stages of the Sojuz rocket are striking when towering above you. The upper stage is still unattached and the last preparation to fasten it is being made now. At this moment we can still look straight at the engines and touch the upper stage that will push us the last step into space at 28.000 kilometres per hour. An incredible sensation! When we walked out of the assembly hall we were all aware that these separate stages, the capsule and the final ignition stage on top, will shoot us through the atmosphere as a single machine in only a couple of days…

This entry was posted in logboek and tagged , , . Bookmark the permalink.

48 Responses to Our ‘hallway’ to the ISS and a rocket in pieces

  1. Marian blokland says:

    Heel veel succes en plezier de komende tijd. Zeer boeiend om het blog te volgend. Blijft dit mogelijk het komende half jaar?

  2. Fion Blok says:

    Hoe laat vertrekken jullie vandaag?
    En is dat online te volgen (zodat we het met het smartbord mee kunnen kijken) ?

    Heel veel suc6 in de ruimte!
    We volgen jullie op voet.

  3. Agnes Arjen Tom en Yuan Yuan - Vijfhuizen says:

    Gister genoten van je interview op Ned.1 en we wensen je dan ook een súper succesvolle vlucht woensdag en een goede aankomst bij de ISS. En natuurlijk ook fantastische maanden daar … ook wij gaan je op de voet volgen! Leuk!!!

    Groetjes!

  4. Piet says:

    André: zet hem op. Wij staan als één mens achter je. Ljoedmila en Piet

  5. Fer Traugott says:

    Beste Andre,
    Hoe kan het dat de raket nog in onderdelen ligt als jullie over 2 dagen vertrekken? In Florida stond de shuttle al weken op het lanceerplatform te wachten voor vertrek. Zijn ze laat met de montage of is dit gewoon de planning?

    Een hele fijne en veilige reis gewenst. Ik kijk vaak naar de overkomst van de ISS vanuit Roermond. De komende maanden zie ik je in gedachten aan het raampje zitten.

    Succes daar, Fer Traugott.

    • André Kuipers says:

      De voorbereidingen voor mijn vlucht vragen veel tijd. Ik moet zo op het laatste moment nog van alles doen. Vandaar er wel eens wat vertraging zit op het publiceren van mijn blog… Het is wel zo dat de Sojoez veel dichter bij de lanceerdatum in elkaar wordt gezet dan de Shuttle. Een dag of vijf voor mijn vlucht ligt de raket nog in onderdelen in de assemblagehal. Heel indrukwekkend.

  6. Ha Andre,
    Dat is allemaal heel indrukwekkend. Geweldige beelden ook.
    En ik maar trots zijn dat ik een Smart met dubbele uitlaatpijpen heb!
    Op Youtube kunnen we ook zien hoe de raket vanmorgen naar buiten is gereden en nu rechtop staat:
    prachtige beelden in het ochtendlicht.
    150.000 kilo brandstof (280.000 liter) worden er de komende dagen ingetankt. (niet in mijn Smart-je hoor)
    Als ik dit zie voel ik toch wel een enorm ontzag voor deze machtige machine en voor de mensen die hem gebouwd hebben en voor jullie, de kosmonauten die erin durven stappen. Nou ja, “stappen” je hebt ons verteld hoe moeilijk het nog is, voordat je straks in je stoel zit.
    Volgens Heleen (op Youtube) is het ” jouw raket”, en dat zal ook wel zo voelen als je straks instapt.
    Keep it Cool,
    groet,
    Alfred

  7. Erg gaaf dat je de tijd kunt vinden om deze informatie met ons te delen.
    Veel succes en vooral heel veel plezier!

  8. Trees en Henk Peer says:

    wij volgen alles met spanning, zien alle reportages op de TV en famillie leden leuke intervieuws enz. wensen je een goede vlucht en verblijf. Trees en Henk

  9. Jelle says:

    Prachtig André wat fijn dat we dit allemaal kunnen meebeleven
    alle goeds daarboven en ik zal afentoef de live cam aanzetten van het ISS geweldig heb er zo’n zin in!

  10. Roel says:

    Ik ben gisteravond ook opgebleven vanwege de reportage op NL 1.
    Zeer interessant allemaal, ik ga dit zeker volgen!
    Veel succes!

  11. E. Voortman says:

    Prachtig interview gisteren. Zo ook net op de radio 1. Laat veel van je horen. Heel veel plezier. With gods bless.

    Engelina

  12. Serge Linneweever says:

    Het blijft leuk om te lezen dat de Russen veel op het oog complexe zaken op een vrij simpele manier benaderen, ook jouw teksten zijn trouwens goed te volgen en leuk om te lezen. Als je het niet erg vindt hou ik je in de gaten! Veel succes, plezier en een behouden vaart!

  13. Theo says:

    Andre,

    Heel veel succes en vooral veel plezier in de gewichtloosheid toegewenst!
    Ik heb al gezien (op http://www.heavens-above.com) dat het ISS donderdag en vrijdag te zien is vanuit Nederland (ijs en weder dienende) zodat we misschien beide felverlichte voertuigen eventjes in een gezamenlijke baan kunnen zien? De koppeling zelf lijken we net te missen, geloof ik.
    Goeie reis!

  14. Rolf B says:

    Wow, wat een enorm interessante blog. Jammer dat ik hem nu pas tegenkom, maar ik ga hem iig regelmatig bezoeken. Een bijzonder ervaring die op dit moment nog voor te weinig mensen is weggelegd. Ik ben benieuwd hoeveel vrije tijd jullie tijdens zo’n ruimtereis hebben en wat voor aarsde zaken jullie je dan mee bezig houden? Geniet iig van het bijzonder half jaar.

  15. Maarten en Saskia says:

    Beste André
    Je vertelde in je interview over ruimteziekte, heeft dat te maken met het evenwichtsorgaan?
    Nogmaals veel succes
    Maarten en Saskia

    • Ramses van Pinxteren says:

      ja dit heeft te maken met je evenwichtsorgaan. je lijf weet gewoon niet meer wat boven en beneden is. Dit leid tot orientatieproblemen en uiteindelijk tot een soort zeeziekte.

  16. Erik Fokke says:

    Beste Andre,
    Ongelooflijk wat je de laatste dagen allemaal aan interessante details aan ons meegeeft. Inderdaad, je maakt er een super blog van , zoals iemand hierboven in dit draadje terecht schrijft. Alle succes toegewenst woensdag ! We blijven het allemaal met heel, heel veel interesse volgen.
    met hartelijke groet,
    Erik Fokke

  17. Erik Fokke says:

    Beste Andre,
    Ongelooflijk wat je de laatste dagen allemaal aan interessante details aan ons meegeeft. Inderdaad, je maakt er een super blog van , zoals iemand hierboven in dit draadje terecht schrijft. Alle succes toegewenst woensdag ! We blijven het allemaal met heel, heel veel interesse volgen.
    met hartelijke groet,
    Erik Fokke

  18. Zeholy Pronk says:

    Beste André, zowel namens het Nationaal Ruimtevaart Museum als ook namens het NLR team van de Erasmus USOC, wens ik jou een behouden vaart naar ISS. We zullen je op de voet volgen en hopen je maximaal te kunnen ondersteunen met al je activiteiten aan boord. Met spanning zien we uit naar de resultaten van je experimenten zowel wetenschappelijk als educatief. We hopen je in mei weer terug te zien met alle wijsheid en inzichten vanuit je missie. Goede reis, Zeholy

  19. Frans Briër says:

    Fantastisch dit weblog! Al sinds mijn (lang geleden) jeugd heb ik alle ruimtevaartactiviteiten gevolgd (vanaf de Mercuri en X – 15). Ik heb niet zoveel met verering, maar astronauten waren de helden uit mijn jeugd en nog steeds vind ik jullie geweldenaren.
    Geweldig hoe tegenwoordig via internet een mooi inkijkje geboden wordt in het astronautendom. Prachtige foto’s ook van allerlei onderdelen van de voorbereiding. Geweldig ook dat jij als Nederlander voor de tweede keer naar boven gaat
    Een fantastische missie gewenst enne…..voor woensdag: Godspeed André!

  20. Will van Meppelen Scheppink says:

    Ik volg iedere dag met meer dan gewone belangstelling al je activiteiten op je weblog. Geweldig dat dit allemaal mogelijk is.
    Ik wens je van harte Gods zegen toe tijdens de vlucht, je verblijf a/b ISS en de terugkeer. Ik denk aan je in mijn gebed!!
    Hartelijke groet,
    Will van Meppelen Scheppink

  21. Carla van Zijl says:

    Geweldige blog die ik zeker zal blijven volgen! Ik wens u veel succes de komende tijd. U schrijft weer een stukje Nederlandse geschiedenis en wat geweldig dat wij er getuige van mogen zijn!!

  22. Bert van der Waal van Dijk says:

    Andre,

    Leuk om je belevenissen via je blog te volgen. Daardoor zijn we er ook een beetje bij.
    Stuur je straks ook berichten uit de ruimte?

    Enjoy!

    Bert (Tilburg)

  23. kilan en Marcel says:

    Andre wij zijn trots op jou fantsatische beleving lijkt het ons!

  24. Léon Povel says:

    Hallo Andre Kuipers,
    Ik heb met stomme verbazing kennis genomen van jouw verzoek om mijn ruimtevaarthoorspelen mee de ruimte in te nemen. Een groter eerbetoon ter gelegenheid van mijn 100e verjaardag a.s. vrijdag had ik niet kunnen bedenken. Dit is het mooiste cadeau dat ik ooit heb kunnen krijgen !
    Ik hoop van harte dat jij er daar boven van kunt genieten ! Wij wensen je een spannend wetenschappelijk avontuur toe. Veel sterkte en geluk toegewenst. Je bent voortdurend in onze gedachten.

    Léon Povel en echtgenote.

    • Andre Kuipers says:

      Beste leon,

      Het is een enorme eer om een bericht van je te krijgen. Sprong in het Heelal was en is een fantastische inspiratie bron en voedde mijn wens om zelf die spannende ruimte in te gaan. Het is een prachtig mysterie en de magie is vandaag de dag net zo voelbaar als toen. Daarom wil ik perse in de ruimte opnieuw gaan luisteren.

      Hartelijk dank voor je prachtige schepping en alvast een fantastische en bijzondere 100ste verjaardag gewenst.

      Andre Kuipers
      Astronaut

  25. Elmar says:

    Heel veel succes met je vlucht en verblijf in de ISS!

    Krijg je nog tijd en ruimte om de Kenwood aan boord te bedienen tijdens de passes over Europa?
    Ik hoop je op die manier nog even te kunnen spreken 😉

    73, Elmar PD3EM

  26. Fadden says:

    Geweldig wat je voor de mensheid gaat doen Andre! Ik lees je blog met veeeeeeeeel plezier en hoop dat de komende 6 maanden te kunnen blijven doen.

    Veel groeten!

  27. Tonie says:

    Heel veel succes.
    Hoop dat je wat leuke muziek bij hebt…
    Misschien nog een tip: around the world- daft punk :).

  28. Veel suc6 daar boven. Wie weet werken we elkaar nog op 2 meter.

    73, Tjeerd

  29. saskia says:

    hoi andre,
    veel succes en vooral plezier in de
    ruimte mijn zoontje en ik blijven je
    volgen heel interesant wat jullie
    allemaal doen.
    groetjes thijs en saskia (schijndel)

  30. Hans says:

    André

    Heel veel succes woensdag

    Vriendelijke groet,
    Hans

    Laatste video van vandaag
    Soyuz TMA-03M Rocket Rollout to the Launch Pad

  31. Connie van Kuik says:

    Beste André,
    Vanuit Amsterdam Centrum wens ik Connie en mijn moeder een veilige aankomst.
    Wij volgen de berichten op de voet die wij van jullie krijgen.
    Hou je taai, ik denk aan je.
    groetjes tot nadere berichten.
    Connie

    Connie van Kuik

  32. Robert Zondag says:

    Voor de tweede keer een missie waar menigeen van droomt en nooit zal kunnen verwezenlijken. Dat is Actie!
    Ik ga woensdag vrij nemen om je live te volgen.
    Andre, succes de 21e en alvast een veilige terugkomst gewenst over 5 maanden.
    Geniet er van!

  33. Hallo André,

    Met veel interesse en belangstelling ben ik sinds begin november je blogs gaan volgen.
    Omdat sterren, astrologie en de ruimtevaart mij al jarenlang boeien, is dit toch wel een Super kers op de taart. Ik denk dat iedere Nederlander toch wel (een beetje) trots is dat er opnieuw een Mede Nederlander straks in het I.S.S. vertoeft. Het moet een reuze imposant gezicht zijn om de Sojoez van dichtbij te zien en te bekijken. Ongelofelijk idee als je er straks zelf inzit.
    Heel mooi om alle foto’s te zien die je toevoegt aan je blog.

    De reden waarom ik eventjes een bericht(je) achterlaat, is de Top 2000. Leuk om te ontdekken dat je ook een Top 2000 fan bent! Via een vriendengroep daarvan, (een soort ‘fanclub’,-zo kan ik het het best omschrijven- er is een forum op het internet), die geheel los staat van de publieke omroep, kwam ik erachter dat de datum van je lancering voor mij een redelijk byzondere datum is.
    Vanaf begin november heb ik zitten duimen dat het niet meer zou gaan wijzigen en nu is het bijna zover! Woensdag 21 december (morgen dus…) gaat het gebeuren. Enorm spannend allemaal. De reden dat ik heb zitten duimen, is namelijk het volgende: Een neefje van mij (Sven, de zoon van mijn broer) viert die dag zijn verjaardag, (hij wordt 3 jaar), én mijn broer(tje) – hij is 3 jaar jonger dan mij- is een naamgenoot van jou.. 😀
    Ook vind ik het zoo gaaf dat Radio 2 jou heeft gevraagd om officiëel de ‘aftrap’ te geven voor 1 week lang de Top 2000, helemaal vanuit het I.S.S.
    Het is dat ik op het tijdstip van de lancering moet werken, a.s. woensdag, en dus niet voor de buis kan zitten om het ‘live’ te zien. (Helaas…) Maar gelukkig zijn daar Video/DVD recorders voor uitgevonden en is het een kwestie van goed programmeren om van alles op een later tijdstip nog eens
    uitgebreid te genieten. Maar wel kan ik nieuwsgierig op Eerste Kerstdag naar de radio luisteren, in afwachting of de techniek allemaal positief meewerkt op het moment supreme: Dat er geluiden vanuit het I.S.S op de radio te horen zijn en Astronaut Kuipers de Top 2000 officiëel voor geopend/gestart kan verklaren….

    Dit doet mij eraan herinneren dat ik tijdens wat vrije dagen een keer afreis naar Noordwijk om de Space Expo eens te gaan bezoeken…… ! O ja, als het ’s avonds en ’s nachts helder weer is, en ik heb een late dienst (zoals deze week), sta of zit ik soms met het blote oog naar de sterren van sterrenstelsel ‘Orion’ te staren terwijl ik gelijktijdig luister naar ‘Orion City’, een dance plaat van een minuut of 3 uit 1997 of 1998 van DJ Vincent de Moor. (Tja…die had wel een x aantal minuten langer mogen zijn…)
    Op één of andere manier associeer ik dit nummer direct met jouw aankomende ruimtemissie…,
    En dat stemt mij steeds opnieuw erg vrolijk, omdat het een beetje futuristisch klinkt.

    Tot slot nog 1 vraag: wat is het precieze verschil tussen een Kosmonaut en Astronaut? Of betekent het hetzelfde?
    Heel erg veel succes en plezier toegewenst tijdens je ruimte missie! En nu voor een half jaar! Het is niet niks..zowel voor jou als voor je naasten. Sterkte nog even met de kou in Baikonoer. Wens je alle goeds, hele fijne feestdagen enne…wat nu met 31 december…? Vuurwerk is ongetwijfeld uitgesloten denk ik…enfin…een gezond en een succesvol wetenschappelijk 2012..!

    Groetjes van Sonja – Culemborg.

    • André Kuipers says:

      De Amerikanen zeggen astronaut, dat zoiets als ‘sterrenvaarder’ betekent. De Russen gebruiken de term kosmonaut. Dat betekent ruimtevaarder. Uiteindelijk bedoelen ze hetzelfde: de mens die de ruimte in gaat.

  34. John says:

    Wat een geweldig blog. Ik blijf het volgen (hou jou in de gaten haha)
    Een vraagje, De gewichtloosheid komt dat ineens of gaat dat geleidelijk?
    Veel plezier daar boven!! Behouden vaart en veilige terugkomst!!!
    Groet, John

    • Ramses van Pinxteren says:

      Hoi John,

      Als je langzaam omhoog gaat zou je langzaam aan ook lichter worden. Zo weeg je op de top van mount evertest een paar gram minder dan op zee niveau, simpel omdat je verder van de kern van de aarde af bent.

      Andre zal er echter niet zo veel van gemerkt hebben. Gedurende de lancering ervaren ze enkele keren de kracht van zwaartekracht (G’s genoemd). Hierdoor kan het zijn dat een persoon van 50 kilo ineens 300 of 350 kilo weegt tijdens een lancering. Het zelfde gebeurt ook tijdens een ritje in een achtbaan.

      pas als de raket motoren uit gaan zullen zij ineens merken dat ze geen gewicht meer hebben. De eerste tijd is dat echter niet zo heel leuk. Je lichaam functioneert het beste met ongeveer 1 keer de kracht vanz waartekracht. Is die kracht ineesn weg kan je een soort zee ziek worden (ruimteziekte). Je evenwichtsorgaan weet niet meer wat boven of beneden is met alle gevolgen van dien. Meestal duurt het even een paar uur/dagen voor je er aan gewent bent.

  35. John says:

    O je, Je zal wel slapen en morgen heb je helemaal geen tijd voor een reactie……

  36. Annemarie says:

    Andre,
    Het is nu bijna zover, wat ontzettend spannend allemaal, ik ga je volgen op je wonderbaarlijke reis door het heelal. Heel veel succes, een goede reis een fantastisch verblijf in het ISS en een behouden terugkomst op aarde.

  37. Beste Andre,

    Vandaag zijn alle kinderen van OBS Willespoort uitvoerig bijgepraat over alles wat je nu meemaakt. Veel kinderen weten nog dat je bij ons op school was op 10 oktober 2006 bij de opening van de Technotheek!
    Ze zijn allemaal weer enorm onder de indruk van jou! Ze gaan morgen ook allemaal met spanning voor de tv zitten om de lancering te volgen en…we gaan vrijdag natuurlijk allemaal op een groot scherm op OBS Willespoort kijken hoe je in het ISS binnen komt! We duimen voor jou, Oleg en Don! Het zal een onvergetelijke ervaring voor je zijn en we wensen je veel succes met alle experimenten die je gaat uitvoeren! Super veel succes!

    Namens alle kinderen, ouders, leerkrachten, onderwijsondersteunend personeel van OBS Willespoort
    Suzanne `t Hart

  38. Jhon Barkhuijsen says:

    Beste Andre’

    Een super wetenschappellijk verblijf daar en verwen ons maar door het bijhouden van je blog. We zullen het met veel enthousiasme volgen.

    Good luck

  39. ilse says:

    ander kuipers alles goed groetjes treug van ilse
    fijdag groetjes

  40. ilse says:

    ander kuipers alles goed groetjes treug van ilse
    fijdag hoi doei

  41. luuk slootweg ooij bij nijmegen says:

    Dag Meneer André
    Op 1 maart geef ik een spreekbeurt over de ruimtevaart,door u is het wat makkelijker geworden ik kan nu dingen uit u weblog gebruiken ende foto die ge maakt is uit delucht van Nijmegen en Arnhem toen het bij ons nacht was.Ik wou graag weten waarom er geen hondje aan boord is net als Laika die met spoetnik meemogt ,ik zou mijn poes Yoki meegenomen hebben als ik astronaut was.
    groeten van de aarde,
    Luuk

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

 

Comment moderation is enabled. Your comment may take some time to appear.