Last stop… Baikonur

The voyage to the launch site Baikonur in Kazachstan is an experience in its own right. The prime crew and backup crew travel in separate planes. We do everything separately, if something were to happen to us, the backup crew needs to be able to climb into the Sojuz. Strangely, both crews did get into the same lift at Roscosmos. At the military airbase in Star City we needed to go through passport control just as everyone else. The rules are no different for cosmonauts. The plane was equipped with tables and sofas. It looks more like a cosy living room than a plane. The table was laid with delicous food and a lot of it. The food was probably left over from the traditional cosmonaut breakfast. That event was very ceremonial and the food stayed mainly untouched.

Under supervision
Everyone who has something to do with the last-minute launch preparations travels to Baikonur. Sojuz and ISS instructors, sport instructors, management, doctors, representatives from ESA, NASA and JAXA, cooks and a waitress. We stay at a special hotel away from the town of Baikonur. We cannot go to a restaurant. We would not be allowed to anyway, as we are in quarantine. Doctor Savin keeps a close eye on me to make sure that I do not shake hands with anyone or come into contact with a large crowd. The crew needs to be free of illness, only people that are healthy can be in contact with us and only if it is necessary for the flight.

There is a lot of snow in Kazachstan. The flight out here was very beautiful. When we landed we were met by representatives who had been waiting in the freezing cold. We were escorted by police to the cosmonaut hotel. This is where we will stay until the launch. We are expected to rest and eat well. But a lot of things are planned during the last two weeks. We received the flight documents so that we could add our own notes. We have to sign packs of photos that are distributed to all the people who have worked on this flight. And we exercise to keep in shape. We also spend a lot of time thinking about the personal items we are allowed to take with us: one and a half kilos. Strict rules apply. No electronic gadgets, nothing that could be sold to collectors and nothing that could jeopardize safety, no matter how small the risk. I had brought two fly fishing hooks for a friend. I was only allowed to take them up if the hooks were cut off.

More photos of my trip to Baikonur can be found here

This entry was posted in logboek and tagged , , . Bookmark the permalink.

16 Responses to Last stop… Baikonur

  1. “Zo had ik voor een vriend twee vliegvishaakjes bij me. ”
    He heh, eindelijk wordt het duidelijk waar die kaas voor is.
    ” Dat mocht alleen als ik de haakje er af liet knippen.”
    Eerlijke sportmensen, die Russen, maar hoe blijven ze nu in je helm zitten?
    Joh Andre, ik heb nooit geweten dat vliegende vissen zo hoog konden komen: de pisces cosmosis?
    groet,
    Alfred

  2. Jannie W says:

    Hallo meneer Kuypers ,

    Ik vind het heel spannend allemaal, erg leuk ook
    om uw blog te volgen .

  3. Jannie W says:

    Hallo meneer Kuypers ,

    Ik vind het heel spannend allemaal, erg leuk ook
    om uw blog te volgen .

  4. wimreijerink says:

    Geweldig die blog van je en zie je nu verschillen met de voorbereiding t.o.v. je vorige reis?
    gr wim

  5. Jannie w says:

    Hallo André ,

    Ik vind het spannend hoor wat er allemaal gebeuren gaat.
    En wat is het leuk om je blog te lezen en op die manier het mee te beleven
    Nu is het dus aftellen geblazen tot 21 december al zal voor jouw de rijd wel snel gaan
    En. . . Weet je al wat je mee gaat nemen aan 1 1/2 kilo persoonlijke bezittingen ?
    Ik stel voor een lekker geurtje , zodat je je goed voelt, iets lekkers een zak drop?
    Je favoriete kledingstuk , een goed boek en foto’s van je dierbaren,
    zo, ben ik er al? Ha ha ik weer natuurlijk niet of dit mag maar ik hoop dat ik je op weg heb geholpen.
    André veel succes , ik volg jouw missie op de voet .
    Zet em op !
    Groeten Jannie w

  6. Gert Dam says:

    Andre,
    ik neem geregeld de trein van Kyzylorda naar Aktobe en terug, deze komt langs Baikonour. Ik zit altijd met m’n neus tegen het raam op zoek naar de schotels die zichtbaar zijn aan de horizon. Zo ook komende zaterdag… helaas passeer ik midden in de nacht za-zo. Anders zou je me kunnen zien zwaaien 🙂
    Enjoy the ride!
    Gert

    PS. pas op met de Kazakhse drink-tradities… voor je het weet voel je je gewichtloos voordat je vertrokken bent…

  7. Klas 2T Stanislascollege Rijswijk says:

    Beste André,

    Heel veel succes met de voorbereidingen op je vlucht. We blijven je vanaf de aarde volgen!
    Groeten van Klas 2T

  8. groene ruimtebabies AOC Buitenpost says:

    Beste Andre Kuipers
    Waarom heb je de vishaken nodig in de ruimte?
    Wat gebeurt er als iemand onwel word in de ruimte?
    Heb je ook vuurwerk mee , misschien sterretjes?
    Wat gebeurt er als er vuurwerk ontploft in de ruimte, wat zie je dan?

    groetjes van klas 1.1 en 1.2

  9. ham the Astrochimp AOC Buitenpost says:

    Hoe viert u oud en nieuw?
    Heeft u speciaal eten mee voor de kerst?
    Hoe maakt u het gezellig in het ruimteschip

    groetjes,
    klas 13 en 14

  10. bart says:

    veel plezier op woensdag 21 december ik hoop dat het goed gaat en succes in het ruimte station iss

    he andré kuipers ik wens je veel plezier voor een half jaar op welke datum kom je terug mail me naar bartspan@live.nl ik weet in juni

  11. bart says:

    ooh wat vergeten en mail me ook hoe het gegaan is

  12. Ron says:

    Hallo André
    Heel veel succes en vooral heel veel plezier met het verwezelijken van je droom. De droom die je al jaren koestert. Wij, tante Annie, ome Joop en ik natuurlijk, gaan je lancering volgen vanuit Noordwijk. Nog even 1 ding, wij zijn allemaal vreselijk trots op je…..

    Ron

  13. bart says:

    anderé veel succes van daag ik ga je volgen op nederland 1 kwart over 2 en dan zie ik je messcchien nog wel op tv

  14. bart says:

    veel plezier op woensdag 21 december ik hoop dat het goed gaat en succes in het ruimte station iss

    he andré kuipers ik wens je veel plezier voor een half jaar op welke datum kom je terug mail me naar bartspan@live.nl ik weet in mei sorry dat ik juni zij vergist

  15. Rian says:

    Beste andre,

    Blij om te lezen dat de aankoppeling goed is verlopen. Gefeliciteerd!
    Helaas kon ik het vandaag i.v.m. een kerstdiner niet live op de t.v. volgen. Rond 17:30 uur heb ik nog even aan je gedacht! Ik heb nog een klein gedichtje om in de kerstsfeer te komen.

    Een piepkleine Ster lag gisteren voor mijn deur.
    Ze was heel bijzonder, dat zag je aan haar kleur!
    Dus stuur ik je deze ster, ze is een bode van geluk
    hopelijk kan je nieuwe jaar nu al niet meer stuk!

    Gezellige kerstdagen en een spetterend eindejaar?

    Groetjes, Rian

  16. ilse says:

    Andre kuipers alls goed jouw groetjes treug van ilse
    groetjes

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

 

Comment moderation is enabled. Your comment may take some time to appear.