Een trainingsvlucht met kapotte motor en brand aan boord

Voordat ik de ruimte in mag, moet ik talloze trainingen en examens doen. Sommige procedures train je tientallen en soms zelfs honderden keren. De nadruk ligt op de meest risicovolle momenten van de vlucht: de lancering, de koppeling en de landing. De procedures hiervoor moet je als astronaut kunnen dromen. Trainen, trainen en nog meer trainen dus.

De handmatige nadering met de Sojoez, dat is typisch zo’n oefening die je in Rusland bijna wekelijks herhaalt. Normaal gesproken koppelt de Sojoez-ruimtecapsule ongeveer twee dagen na de lancering volautomatisch aan het ruimtestation. Maar stel je voor dat er iets niet in orde is. Dan moeten wij als bemanning kunnen ingrijpen. De commandant neemt de besturing over en ik klim naar boven, naar de leefruimte.

Lasermeting
Vanuit de leefruimte moet ik met een laser de afstand tot het ISS meten en de snelheid waarmee we vliegen. Die gegevens roep ik naar beneden, naar de commandant. Hij kan ons vervolgens veilig naar de koppelpoort van het ISS vliegen. Het meten met de laser heb ik inmiddels aardig in de vingers. Ik moest het natuurlijk voor mijn vorige vlucht kunnen, maar ik heb het ook keer op keer getraind als reservebemanningslid.

Naast de nadering stond ook een landingstraining op het programma. Nu de examens naderen pakken de trainers het serieus aan. We moesten met onze ruimtepakken aan in de simulator klimmen en zaten daar vervolgens een paar uur procedures door te nemen. Het is een aanslag op je lichaam. De kuipstoeltjes in de Sojoez zijn klein en je zit continu met je benen opgetrokken.

Tijdens de oefening kregen we natuurlijk te maken met allerlei noodscenario’s. Geen enkele oefenvlucht gaat vlekkeloos, terwijl dat in de werkelijkheid juist heel vaak voorkomt. Dit keer brak er brand uit. De simulatie was behoorlijk realistisch, met echte rook. Alsof de brand nog niet erg genoeg was, viel ook onze hoofdcomputer uit. En om het af te maken de motor. Het was een spannende en interessante training.

Examens
Volgende week zijn de grote Sojoez en ISS examens hier in Sterrenstad. Voor mij is het de laatste keer dat ik de examens doe als reservebemanningslid. De volgende keer dat ik ze krijg is in november, kort voordat ik zelf weer de ruimte in ga…

This entry was posted in logboek and tagged , , , , , . Bookmark the permalink.

3 Responses to Een trainingsvlucht met kapotte motor en brand aan boord

  1. Roland Taams says:

    Beste André,

    Van Harte gefeliciteerd met het behalen van je examen! Het Holland Space Center houd het allemaal in de gaten wat je zoal aan het doen bent!

    Als voorzitter van de astrovereniging Omega Centauri, waar je erelid van bent, houden wij ook alles in de gaten en vinden het helemaal geweldig dat je een reis kan gaan maken van een half jaar naar het ISS.

    Wij willen je daarom ook heel veel succes wensen in de aankomende maanden vlak voor je vertrek naar het ISS.

    Nu even een klein persoonlijk woordje;

    We kennen elkaar nu een tijdje en ik ben zeer vereerd dat ik je heb mogen leren kennen. Onze zoon Renzo die heeft het nog altijd over je en als hij je op tv of in een boekje ziet of kijkt naar de foto die wij aan de muur hebben hangen dan zegt hij: André Kuipers
    is écht stoer!

    En als we dan soms naar de sterren kijken, en zien dan het ISS voorbij komen dan weet hij nu al dat jij daar heen gaat! Helemaal leuk vinden wij dat.

    Ik wens jou en de rest van de bemanning een hele goede tijd en wellicht spreken we elkaar nog voordat je vertrekt!

    André, heel veel succes!

    Groetjes,

    Roland Taams.

  2. Roland Taams says:

    André,

    Ik bedoelde heel veel succes met je examens….. Ipv van harte gefeliciteerd…

  3. Ries Simons says:

    Hee Andre,

    Leuke blog. Ik volg je!
    Veel succes en misschien zie ik je nog eens voordat de grote reis begint.
    Ben zelf betrokken (medisch) bij sub-orbital commercial flights. ook leuk, maar wat jij doet is veel mooier.

    Groet,

    Ries

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

 

Comment moderation is enabled. Your comment may take some time to appear.